29 febrero 2008

Últimos datos sobre la situación económica internacional

“Datos cuantitativos de overview, The Economist February 16th 2008”
En este artículo hacemos un breve repaso al crecimiento internacional, así como a variables macroeconómicas relacionadas que pueden ser interesantes. Se aportan los datos más significativos que nos ayuden a entender cómo ha evolucionado la economía global este comienzo de año. Acabamos febrero y los datos del crecimiento del PIB del cuarto trimestre de 2007 quedaron en el 0,4 % en el área euro. El crecimiento de las dos economías mayores, Alemania y Francia, fue del 0,3 %. España, que disfruta aún de los últimos coletazos del boom inmobiliario, tuvo el mayor crecimiento del área euro, con un 0,8 %. El crecimiento de Japón se aceleró y llegó al 0,9 %, el doble de lo previsto, quizás demostrando su definitiva salida de la crisis en la que tantos años lleva sumergido el país. El valor de las ventas al menor en Estados Unidos creció más de lo esperado, hasta un preocupante 0,3 %. Sin duda la ligereza en bajar tipos de interés de los últimos meses ha tenido mucho que ver en que los precios sigan escapándose de las manos a la FED. En el Reino Unido, los precios de consumo se elevaron un 2,2 %, y el Banco Central dijo que a finales de año probablemente la inflación haya subido al 3 %. El desempleo cayó del 5,4 % al 5,2 %. Fue una gran sorpresa que en momentos tan tumultuosos el Banco Central de Suecia haya vuelto a elevar los tipos otro 0,25 %, y ya están al 4,25%. El Banco Central de Suecia ha dicho que es la única manera de intentar que los precios vuelvan al objetivo del 2 %. En Canadá bajó el desempleo desde el 6 % al 5,8 %, encontrándose a los niveles más bajos de los últimos 33 años. En Australia, las noticias también son buenas, ya que el desempleo cayó al 4,1 %, también el nivel más bajo de los últimos 33 años.

La economía de Sudáfrica y sus problemas energéticos

Como hemos dicho en otros posts, entre los objetivos del foro se encuentra el tratar de divulgar ideas que sirvan para emprender proyectos internacionales. Creemos que el mundo anglosajón domina la presencia de occidente en muchos países; y creemos que existen buenas oportunidades por descubrir. En este post hablaremos de la economía de Sudáfrica, según thatos de “Tighten your belt”, publicado en “The Economist February 16th 2008”. Durante su discurso sobre el estado de la nación, el presidente Thabo Mbeki, desconocido para casi todos nosotros, reconoció que los sudafricanos ven cernirse sobre ellos un panorama bastante sombrío. Además de las incertidumbres políticas y los casos de corrupción surgidos en los estamentos altos del estado, la gente de la calle empieza a preocuparse seriamente por la economía. El nivel de confianza se ha desplomado a niveles no vistos desde 2003. Virtualmente todos los analistas reconocen que la economía, tras un crecimiento promedio del 5 % durante los últimos cuatro años, se desacelerará (palabra de moda) este año. El gobierno reconoce que será necesario seguir cortando el fluido eléctrico periódicamente al menos hasta julio (tienen un serio problema energético). Para hacernos una idea del problema energético que vive Sudáfrica basta decir que sus minas se vieron obligadas a parar mes pasado durante varios días y la industria también se vio seriamente afectada por los cortes en el suministro. Los cortes de suministro no son el único problema que vive Sudáfrica, ya que la subida continuada de los tipos de interés, cuatro puntos porcentuales desde abril de 2005, ha golpeado seriamente la actividad empresarial. El gasto entusiasta de la población estos años pasados se ha frenado en seco, pues el Banco Central no ha tenido más remedio que subir los tipos hasta el 8,6 % en diciembre. La elevación de los precios de los alimentos y de la energía ha dejado a los sudafricanos en una situación difícil y la subida de tipos no ha conseguido por el momento frenar la inflación. El debilitamiento de la economía global, junto con los miedos a la recesión de Estados Unidos, han debilitado la economía. La crisis del crédito internacional ha hundido el entusiasmo de los inversores por invertir en economías emergentes como la sudafricana, y las incertidumbres que vive el país sobre el suministro eléctrico no han ayudado a paliar la situación. Los inversores extranjeros están vendiendo sus acciones en Sudáfrica y el rand, la moneda sudafricana, se ha depreciado un 20 % respecto al dólar. Esto último nos ayuda a hacernos una idea de cómo está la situación; si el rand se ha depreciado tanto respecto al dólar, pese a que el dólar también está en caída libre. Los más agoreros hablan ya de recesión, mientras que los aterricistas hablan de ralentización hasta el 3-4 %.

Producir electricidad sin paneles

El post de la “burbuja solar” habrá que ir actualizándolo porque empiezan a aparecer comentarios interesantes. De todas formas habrá que ir con pies de plomo porque tampoco queremos hacer el juego a las eléctricas o a la industria nuclear. La energía solar es una gran alternativa, pero en nuestra opinión lo que hay que hacer es evitar la entrada de los especuladores. Aprovechamos para presentar otro artículo de una tecnología más que interesante, que acaba de publicar “Technology Review”. Resumimos brevemente:Los inversores están dirigiendo su atención hacia la energía térmica solar, una alternativa con un coste comparativamente más bajo que la tecnología fotovoltaica que convierte la luz del sol directamente en electricidad. Abengoa (la empresa sevillana ahora internacionalizada) acaba de anunciar un proyecto de 280 Mw de potencia. Esto supone que en una sola planta caben casi todas las plantas fotovoltaicas ya instaladas en España. Esta tecnología consiste en que mediante espejos se concentra la luz solar en un fluido y se obtiene agua en ebullición que puede ser utilizada para producir electricidad en una caldera de vapor. En España (en este campo no tenemos rival por lo que se ve) y Estados Unidos está previsto instalar 6.000 Mw con esta tecnología. Para hacernos una idea de la magnitud de estos proyectos, en el mundo se han instalado el año pasado 100 Mw. Esta tecnología es mucho más competitiva en costes que la utilizada en los paneles fotovoltaicos.

La burbuja solar

En primer lugar decir que somos acérrimos defensores de la energía solar desde hace muchos años. Es una energía limpia que, pese a su aún escasa rentabilidad cuando no está subvencionada, lo cierto es que permite olvidarse durante muchos años del recibo de la luz. Por otra parte, aplaudimos la política de incentivos actualmente vigente en España, que prima considerablemente a las instalaciones fotovoltaicas conectadas a la red. El actual boom de la energía solar en España nos está haciendo líderes mundiales en todas las disciplinas de la energía solar. Hasta ahí muy bien, lo que no nos cuadra es el enorme despliegue de medios de las empresas que venden participaciones en huertos solares. En este breve artículo analizaremos los huertos solares como inversión. Para ello tomaremos como ejemplo la publicidad de la planta de Almaraz. No es que tengamos nada contra esta empresa, pero utilizaremos sus datos para analizar la inversión. El primer problema surge al valorar el rendimiento de la planta, puesto que está supeditado a factores a priori variables como la radiación solar, el diseño de la instalación, el mantenimiento, etc. Pero lo cierto es que las primeras estimaciones (del año 2004) hablaban de un rendimiento de la inversión en fotovoltaica del entorno del 10 %. La bibliografía no es tan generosa, y siempre hemos considerado más apropiado hablar de un 8 % (la rentabilidad teórica es muy variable). Pero claro, eso era en parques solares instalados sobre edificios; el problema es que los huertos solares exigen un gran despliegue de medios. Por otra parte, cuando comenzó el boom de la energía solar en el año 2004, el coste de un huerto solar de 100 kWp era aproximadamente de 600.000 euros; y la rentabilidad del 8-10 % iba ligada a esa inversión. Pero claro, con tanta demanda el incremento de los costes hizo estragos en la inversión; y costes despreciables inicialmente empezaron a ser considerables. Mención especial merece el que suelos estériles aumentaron desproporcionalmente su precio o que fue necesario establecer medidas de control de la instalación puesto que eso de dejar en el campo millones de euros sin vigilancia no era muy recomendable. En la planta que hemos tomado como ejemplo, los promotores cobran a los inversores un 50 % adicional del coste de los 600.000 euros por 100 kWp. Es decir, el coste de 100 kWp se dispara a 900.000 euros. ¿Alguien considera rentable esta inversión? Pero lo peor no es eso ni mucho menos, es probable que los diseñadores de estas plantas hasta nos convenciesen de que con sus sistemas la eficiencia de la planta aumenta; y con ello el rendimiento de la inversión. Lo peor no es eso, no, lo peor es que encima los inversores recurren a la financiación bancaria de su inversión. Este a nuestro juicio es el mayor despropósito de estas inversiones, la de hacerlas a base de financiación bancaria y encima en un entorno de subida de tipos de interés como el que nos encontramos. Hasta hace pocos años el coste de los módulos fotovoltaicos disminuía a la mitad cada año, pero claro; con tanta demanda esta bajada en los precios también se ha frenado radicalmente. Pero los huertos solares son para colmo la tecnología menos eficiente de todas las utilizadas para aprovechar la energía solar. El derroche de recursos es enorme por los siguientes costes adicionales:

  • Alquiler del suelo.
  • Paneles fotovoltaicos.
  • Instalación.
  • Transformación de la energía.
  • Seguros.
  • Publicidad.
  • Sistemas antirrobos.
  • Conexión a la red.
  • Financiación.
No olvidemos también el coste que supone transformar la corriente continua generada en los paneles a corriente alterna, que es la que podemos inyectar a la red.
Como conclusión, diríamos que la energía solar tardó en arrancar porque no se había dado con la forma de crear grupos poderosos que explotasen el recurso. Lo de tener la plaquita sobre tu casa no generaba enriquecimiento alguno para estos grupos; pero todo cambió desde el momento que se encontró como crear intermediarios entre la generación y el consumo; y estos intermediarios son los que se han encargado de promover la energía solar hasta los niveles actuales.

28 febrero 2008

Revolución biotecnológica en España


No es una broma, España está viviendo una revolución Biotecnológica sin precedentes, que ha tenido eco incluso en una revista internacional del prestigio de Technology Review. En los cinco últimos años, empresas e instituciones españolas han incrementado notoriamente la atención hacia la biotecnología, con buenos resultados: Nuevos productos, nuevas compañías y nuevos centros de investigación. Por fin se está produciendo en este campo transferencia de elevada calidad hacia el desarrollo económico. Campos como el genoma o la biomedicina son ahora pujantes en España. La actual revolución parte de la semilla sembrada por el Centro Nacional de Biotecnología, que en los últimos quince años ha promovido ciencia de elevada calidad. El estudio de los patógenos, las biovacunas, bioremedios, mecanismos de producción de enfermedad, compuestos antimicrobianos, etc; son una muestra de las disciplinas que se están desarrollando.

Record de subida en el precio del trigo

Según este artículo, los precios del trigo se han triplicado en el último año. Los precios del trigo en los mercados internacionales alcanzaron nuevos niveles históricos, avivando los temores por el aumento descontrolado en los costes de los alimentos. En un solo día, la variedad de primavera de alto valor proteico subió casi un 25% este lunes en el Mercado de Granos de Minneapolis, Estados Unidos. Por su parte, el trigo para entrega en marzo de la Junta de Comercio de Chicago, alcanzó el máximo permitido de US$0,90 para ubicarse en US$11,99 por bushel en las operaciones electrónicas en Asia.

Impacto de la crisis en las economías emergentes

Aprovechamos el artículo “Market slump may spare India, China”, de la edición impresa de “Electronic Engineering February 4-17 2008” para comentar algo que muchos medios han recogido últimamente. Las economías de los países emergentes probablemente no sean afectadas directamente por la crisis subprime. Cierto es que los mercados naturales de estas economías (occidente) si están siendo golpeados por la crisis. Este argumento es defendido por varios economistas relevante. Al respecto, Andrew Burns, autor del informe del banco mundial “Global Economic Prospects 2008” dijo en una entrevista que “Incluso aunque haya recesión, las economías emergentes tan solo sufrirán una desaceleración respecto al crecimiento de los dos años precedentes”. También Nariman Behravesh, otro economista reputado y vicepresidente de “Global Insight Inc., refiriéndose a Estados Unidos, pronostica una recesión suave que no arrastrará al resto del mundo; y a las empresas tecnológicas. Ambos economistas piensan que el dinamismo que se observa en India, China y otras economías asiáticas no será frenado por la recesión de Estados Unidos. Las empresas tecnológicas son las responsables del crecimiento de muchas economías emergentes, y especialmente de la India; y no es ésta una actividad directamente afectada por la crisis del crédito, que proviene como sabemos del sector del ladrillo. De todas formas, este es un tema muy importante, y los economistas suelen equivocarse, especialmente si tienen intereses en la materia sobre la que opinan. Seguiremos pues profundizando sobre ello.

Creación de comunidades virtuales

El espacio físico ha perdido peso en la era de internet, hasta el punto de que las empresas que triunfan en internet destacan por no disponer de un espacio definido desde el que operar. De nada vale una ubicación privilegiada, una capacidad financiera envidiable o unos recursos inconmensurables; lo que realmente se impone en la era del conocimiento es la idea. El valor se encuentra donde se dispone del conocimiento necesario para ejecutar los proyectos. Uno de los objetivos de este blog es tratar de crear una comunidad virtual dirigida a realizar proyectos de mejora de la productividad industrial; por el momento es una idea difusa a la que iremos dando forma si hay interés en ello. El modelo a seguir nos lo dan las actuales tendencias en las empresas de fabricación; que están cambiando de una cooperación a largo plazo entre suministradores a cooperaciones ad-hoc relacionadas con las necesidades específicas de órdenes de clientes dinámicos (Hieber 2001) La estructura de estas networks temporales es bien conocido como el concepto de “organización virtual”. La duración de las colaboraciones de una organización virtual que consta de diversas compañías independientes suele limitarse a un solo proyecto y en el siguiente proyecto se reconstruye la network.

Divisas y competitividad

La cotización relativa entre divisas debe tenerse muy en cuenta si lo que pretendemos exportar; y también es importante si buscamos proveedores extranjeros; simplemente nos interesa montar una franquicia novedosa o deseamos saber de dónde pueden venir competidores. Sirva como ejemplo la evolución que ha tenido el dólar y cómo está influyendo en nuestra vida. Los bienes de equipo en Norteamérica eran más caros que en España hace pocos años, pero el desplome del dólar los ha hecho competitivos. Por todo ello; y centrándonos exclusivamente en la competitividad; comenzamos una nueva sección dedicada a las divisas. Trataremos de aportar información sobre cómo los cambios relativos en sus cotizaciones afectan el desarrollo de la actividad empresarial.

¿Estamos preparados para resistir la crisis?

Está claro que el saldo del PIB global descenderá este año en el mundo, y ello conlleva que estemos ya hablando de crisis. En España este descenso será más acusado tras el intenso repliegue que está sufriendo la construcción. Otras actividades están en auge, y nos referimos especialmente al sector energético, y especialmente renovables; pero este incremento de actividad no compensará el descenso de la construcción. A la hora de la verdad, ya empezamos a pensar que el petróleo a 100 dólares será hasta positivo para España. ¿Por qué? Hasta ahora el pastel energético lo controlaban cuatro empresas que dominaban el mundo de los hidrocarburos y el nuclear; y ahora son miles de empresas las que están trabajando en generación de energía y aprovechamiento energético. El petróleo es una materia prima importada, pero muchas formas de generar energía son propias de nuestro país. Se habla mucho de que estamos bien preparados para resistir la crisis, y al menos los gobiernos lo están; otra cosa son las empresas y el tejido industrial. Según “A stimulating notion” en “The Economist February 16th 2008”, muchas de las economías del mundo están ahora más saneadas que en desaceleraciones recientes. En 2007 casi la mitad de los países de la OCDE disfrutaban de excedentes fiscales. Las finanzas públicas de la zona euro han mejorado dramáticamente, de un déficit estructurado del 2,1 del PIB en la recesión de 2001 a un déficit de solamente el 0,7 % del PIB en 2007. España no sufrió la recesión de 2001, estábamos en plena burbuja inmobiliaria y ello consiguió postergar la crisis varios años. Alemania tiene ahora equilibrio presupuestario. España, Irlanda y Finlandia están disfrutando de excedentes. A priori la situación en España no es tan mala como pensamos si nos basamos solamente en esta variable, pero no olvidemos que son precisamente España e Irlanda dos de los países donde más se hinchó la burbuja. Nadie sabe los efectos reales de la burbuja sobre la economía; todos han tratado de ocultarla pero sus efectos si están saliendo a relucir estos días; lo que no sabemos aún es el alcance global que tendrá en la economía.

27 febrero 2008

Lo primero que debemos conocer sobre…robótica industrial

Los robots son máquinas automatizadas que están programadas para mover partes, o hacer un trabajo con una herramienta. Por ejemplo, los robots se usan a menudo para apilar cajas o pallets, o para soldar entre sí dos piezas mecánicas. Una de las formas de mejorar la productividad industrial, mejorar las condiciones de trabajo y mejorar la calidad del producto terminado; es sustituir operarios por robots; pero esto no siempre es fácil para quien desconoce los detalles del funcionamiento de una unidad robotizada; la única fuente de información que suele utilizar quien va a adquirir un robot son los propios fabricantes de robots y su parcialidad sesga evidentemente las opiniones que podamos recibir. El objetivo general de cualquiera que vaya a adquirir un robot es automatizar operaciones de forma que se puedan manipular elementos y soldar piezas de la forma más mecánica posible y sin intervención humana. En primer lugar necesitamos conocer cuáles son los conceptos básicos de la robotización que nos permiten averiguar si realmente necesitamos un robot o no. Debido al coste de los robots, no hay un derroche mayor en una planta industrial que tener unidades robotizadas paradas por problemas del flujo de producto, por exceso de producción, por problemas técnicos o por producir más de lo que requieren otras etapas del proceso. Consecuentemente se analizan las posibilidades de la robotización y para ello lo primero que hay que determinar son las variables que describimos a continuación. Estas variables nos permitirán comparar entre si los diferentes robots comerciales según las necesidades de nuestras aplicaciones.

  • Repetibilidad de los procesos: El robot solamente es adecuado a nuestras necesidades si en la planta tienen lugar operaciones predecibles con mucha frecuencia y similares entre sí. Es decir, si fabricamos muchas unidades idénticas podremos utilizar un robot, si los productos son diferentes entre sí, probablemente derrocharemos si adquirimos un robot.
  • Volumen de trabajo: Esta variable es también esencial puesto que un robot puede hacer el trabajo de muchos operarios y quedarnos sorprendidos cuando se pone en funcionamiento y nos damos cuenta que hemos adquirido algo que realmente no necesitábamos. Debemos pues determinar de forma aproximada cuantas operaciones va a llevar a cabo el robot a lo largo del año (por ejemplo ciclos de soldadura). Como referencia, un robot de soldadura sustituye aproximadamente a cuatro operarios, por lo que si tenemos menos soldadores no tendrá mucho sentido sustituirlos por un robot.
  • Grados de libertad: El precio de un robot varía notablemente en función de los grados de libertad que necesitemos para nuestro producto u operación. Cada unión del robot introduce un grado de libertad que consiste en u actuador rotatorio, deslizante, etc. Los robots tienen típicamente 5 grados de libertad si trabajan en un plano bidimensional o 6 grados de libertad si necesitamos que trabajen en 3 D. El robot de 5 grados de libertad es el que suele manejar los cabezales de soldadura.
  • Ejes de orientación: Básicamente, si la herramienta se mantiene en una posición fija, la orientación determina en qué dirección puede ser apuntada. Normalmente se usan tres ejes de orientación (ver figura): Eje vertical (yaw axis), eje longitudinal (roll axis) y eje lateral (pitch axis). Como vemos en la figura la herramienta puede posicionarse en cualquier orientación del espacio.
  • Ejes de posición: Independientemente de la orientación, es el número de posiciones en el espacio que requerimos se mueva el robot. Espacio de trabajo: El robot tiende a estar fijo, dentro de una geometría limitada que determina su espacio de trabajo. Son las posiciones a las que el lugar puede alcanzar.
  • Velocidad: Es la velocidad máxima alcanzable por el punto central donde se coloca la herramienta (TCP).
  • Carga transportable: Indica la carga que el robot puede transportar sin fallo.
  • Repetibilidad: Cuando el robot hace movimientos repetitivos no parará en los mismos puntos de manera exacta, sino que habrá un ligero error. En función de la exactitud que requiera nuestra aplicación admitiremos una varianza menor.
  • Tiempo de posicionamiento: El robot se mueve rápido, pero cuando se aproxima al punto de operación lo hace lentamente. Por ello podremos comparar entre sí varios robots conociendo el tiempo que tardan en realizar el mismo movimiento.
  • Exactitud: La exactitud del robot lo determinará la resolución del espacio de trabajo, comparando las pequeñas desviaciones del movimiento del robot.

Aventura submarina

No queremos ser obsesivos con China, pero lo cierto es que nos encontramos a este país en todos lados. En esta ocasión queremos comentar el artículo “Huawei launches subsea venture” publicado en el número de February/March 2008 de la edición impresas de la revista “Fibre Systems”. El citado artículo comenta otro negocio boyante, el de los cables de comunicaciones submarinos. Para ello expone un nuevo proyecto emprendido por la compañía china Huawei y el instalador de cables submarinos británico Global Marine Systems. En efecto, las compañías chinas están desembarcando en el negocio de los cables ópticos submarinos, que está disfrutando actualmente de un mini-boom. Entre otros proyectos tenemos el Trans-Pacific Express, que une tres colosos orientales: China, Taiwan y Corea del sur con el otro coloso (Estados Unidos). Otro de los grandes proyectos de la región es el que ejecuta el consorcio Alcatel-Lucent y NEC, joint-venture que ganó el proyecto “Asia American Gateway”, para unir Malasia y Estados Unidos vía Singapur, Vietnam, Hong Kong y Filipinas. Los grandes motores de la economía mundial están preparándose, como vemos, para conquistar el mundo de la sociedad de la información, y para ello se espera instalen 85.000 kilómetros anuales de cable submarino. Nuevas rutas están siendo trazadas entre las economías emergentes, sin olvidar también a África. Pero lo más importante es la demanda creciente de las comunicaciones intercontinentales que nos vuelven a demostrar que la actividad empresarial debe embarcarse en aventuras globales si quiere triunfar.

26 febrero 2008

La velocidad vertiginosa de las nuevas aplicaciones láser

Breve resumen del artículo “Ultrafast fibre lasers offer flexible solutions” publicado en la versión impresa de “Optics & laser europe February 2008”. La tecnología láser, ciencia ficción hace veinte años, ha revolucionado muchos procesos industriales mejorando la fiabilidad y la productividad de los procesos, por lo que como no podía ser de otra forma, inauguramos una sección dirigida a divulgar las aplicaciones prácticas más novedosas de esta tecnología. En esta ocasión, hablamos del laser de fibra ultra-rápido, una de las aplicaciones láser más prometedoras entre las muchas que se están investigando. Básicamente consiste en producir pulsos del orden de los picosegundos y los femtosegundos (unidad de tiempo que equivale a la milbillonésima parte de un segundo). El uso de esta tecnología está actualmente restringido al uso en laboratorios y aplicaciones de alta gama, y su salto a las aplicaciones industriales está a la espera de conseguir reducir sus costes. Esta tecnología explota numerosas ventajas físicas, por ejemplo, el procesado de materiales. El pulso es tan corto que puede disminuirse la disipación de calor en procesos como la ablación (elimnación de material de la superficie de un objeto por vaporización, procesos erosivos, etc). Aplicaciones emergentes como la microscopía no lineal y la generación de terahercios también pueden mejorarse. Los terahercios se utilizan para seguridad anti intrusos, inspección alimenticia o análisis médicos. En fin, estos pulsos ultra-rápidos tienen sin duda muchas aplicaciones.

Tecnología CNC o control numérico

La tecnología de control numérico ha revolucionado las máquinas de proceso, actividades como la mecanización de materiales la incorporan optimizando la fabricación de piezas complejas a alta velocidad. En los últimos años las máquinas, especialmente máquinas de herramienta, de Control Numérico Computarizado se han convertido en uno de los elementos más importantes en la automatización; ya que brindan ventajas adicionales que deben ser consideradas detenidamente. La utilización de tecnologías CNC supone que las máquinas de mecanizado funcionan de forma automática, por lo cual el operario puede estar desempeñando otras tareas mientras que la máquina trabaja sin supervisión directa. Es consecuentemente ésta una de las razones fundamentales por las que aumenta notablemente la productividad de la industria. La función más básica de cualquier máquina CNC es el control del movimiento consistente, preciso y automático. Todas las formas de equipos CNC tienen dos o más direcciones llamadas ejes. Estos ejes pueden posicionarse de manera precisa y automática a través de sus ejes de desplazamiento. Los dos tipos de ejes más comunes son lineales y rotatorios. En vez de causar el movimiento manualmente como en las máquinas convencionales, las máquinas CNC permiten que los movimientos se efectúen por medio de servomotores bajo el control del CNC, y guiados como partes del programa. Generalmente hablando, el tipo de movimiento (rápido, lineal y circular), el movimiento de los ejes, la cantidad de movimiento y el ritmo de alimentación son programables. Un comando CNC ejecutado dentro del control (comúnmente a través de un programa) le indica al motor el número preciso de veces que debe rotar. Entre los problemas a los que se enfrenta la industria actual en el uso de máquinas de herramientas, y que hacen interesante el uso de tecnología de control numérico, podemos mencionar los siguientes:
  • Existe cada vez una mayor exigencia en la precisión.
  • Los diseños son cada vez más complejos.
  • La diversidad de productos hace necesario la tendencia a estructuras de producción más flexibles.
  • Se tiende a incrementar los tiempos de inspección.
  • Los costes de fabricación de moldes es mayor y se hace necesario minimizar errores.
  • El tiempo de entrega de los productos tiende a ser cada vez más reducido.
  • La formación de instructores es cada vez más difícil, pues se hace necesario personal cada vez más experimentado.
  • La aplicación de las tecnologías CNC elimina la necesidad de plantillas y accesorios complejos.
  • Una máquina CNC se caracteriza también por su flexibilidad. La máquina puede fácilmente ser cambiada para producir diferentes tipos de piezas sin la necesidad de herramientas específica. Esto incrementa la utilidad de la máquina y ayuda a mejorar la eficiencia del proceso de fabricación.
  • Una máquina CNC permite un mayor rendimiento en la producción que una máquina operada manualmente. Una máquina CNC funciona a velocidades más altas que las máquinas manuales.
  • Una máquina CNC permite la operación sin la intervención y atención del operador, permitiendo que un único operador supervise la operación de varias máquinas.
  • El cambio en la configuración de la máquina CNC se minimiza. Una vez que un programa de piezas se graba en la memoria, puede ejecutarse fácilmente en cualquier momento. Todos los datos de partes pertinentes incluyendo dimensiones, velocidades, ritmos de alimentación, y desalineaciones se almacenan en el control residente.

Automatización industrial para no iniciados

En esta sección abordaremos uno de los campos que más incidencia tiene en la productividad empresarial, esto es, la automatización industrial. La automatización industrial hace escasamente cinco años era costosa, con pocas posibilidades y compleja de introducir en los entornos industriales existentes, pero las cosas han cambiado. Las soluciones de automatización industrial avanzadas, de bajo coste y extraordinariamente eficientes están ya disponibles. Y lo más interesante, todo está modularizado en automatización. De esta forma solamente será necesario adquirir lo que realmente deseamos para nuestra aplicación. Además de soluciones para mejorar instalaciones existentes o diseñar factorías inteligentes, hablaremos de tecnologías de automatización integradas en equipos adquiridos a fabricantes externos. El objetivo es aportar información independiente del fabricante del equipo, al que casi siempre se recurre para obtener la información que se precisa. Ello conlleva evidentemente el problema de que no siempre sabemos lo que estamos comprando o si es realmente útil para nuestras necesidades. Por otra parte, indicar que como siempre trataremos de evitar el lenguaje profesional y buscaremos expresar las cosas de forma sencilla; los introducidos en la materia tienen ya sitios especializados y nuestro objetivo es informar al que no tiene conocimiento alguno de automatización. Como en el resto del blog, hablaremos en ocasiones de marcas comerciales, pues es la única forma de abordar ciertas aplicaciones, y ello lo haremos sin aceptar de estas empresas cantidades en concepto de publicidad. Por último, y como en otras materias del blog, aportaremos jugosos enlaces para el que esté interesado en profundizar en la materia. Disponemos de 240 enlaces seleccionados sobre automatización industrial, una lista que crece de día en día.

Spain solar boom

La hasta hace poco tiempo olvidada actividad de producción de energía solar disfruta en España de un boom sin precedentes que ha sorprendido a propios y extraños.. Las empresas instaladoras cuya actividad se centró durante años en pequeñas instalaciones aisladas se encuentran ahora implicadas en un sinnúmero de megaproyectos; las grandes empresas del sector de la energía que hasta hace poco no querían ni hablar de energía solar están ahora en el negocio plenamente implicadas; y un gran número de inversores foráneos y amigos del dinero fácil se han apuntado al carro. Los fondos de inversión extranjeros (Australia, Alemania, Israel, Suecia, etc.) también buscan proyectos donde invertir. Millones y millones de euros han desembarcado en la supuestamente boyante actividad (ya hablaremos de rentabilidades otro día). Hablaremos mucho de ello en este blog, pero hoy nos vamos a centrar en comentar lo que “Technology Reviews, una de las revistas más prestigiosas del mundo en materia de avances tecnológicos, dice de nosotros en su último número. España tiene previsto construir plantas de concentración solar en tal cantidad que las compañías españolas se están convirtiendo en líderes mundiales. Paralelamente, el número de sistemas fotovoltaicos instalados crece exponencialmente, y los investigadores continúan explorando nuevos caminos para promover y mejorar la potencia de las instalaciones. El fenómeno tiene tal magnitud que Technology reviews ya nos ha dedicado ocho artículos, y eso que no es la tecnología un campo en el que destaquemos mucho que digamos. Las plantas de concentración, ya instaladas en Sanlúcar, concentran la energía térmica del sol en un receptor central. La central de Sanlúcar es la primera central comercial del mundo con el sistema del receptor central. Los espejos se extienden por todo el país en las plantas de concentración. España es ya el cuarto país del mundo en uso de tecnologías fotovoltaicas, con más de 120 Mw instalados en alrededor de 8.300 instalaciones de gran tamaño. En solo unos años, de varias empresas trabajando en energía solar en España se ha pasado a varios centenares. El coste de la producción fotovoltaica es casi el doble del de la producción solar de concentración para una planta de tamaño similar, aunque la fotovoltaica tiene la ventaja de la modularidad. La energía fotovoltaica es por tanto apropiada para pequeñas instalaciones pero la tecnología de concentración solar es mucho más rentable en instalaciones de gran tamaño….

25 febrero 2008

¿Toda la construcción está en crisis?

La respuesta es rotundamente no. El fenómeno tiene un carácter local que afecta a países como España, Estados Unidos o Irlanda; pero varias economías emergentes tienen un sector pujante actualmente. Este breve artículo tiene como objetivo fomentar la participación de nuestras empresas en proyectos internacionales, y desde luego no compitiendo en costes sino en capacidad técnica. La capacidad para realizar proyectos complejos que se ha desarrollado en España estos últimos años puede dar a nuestras empresas las ventajas competitivas que requieren para internacionalizar su actividad. Veamos un ejemplo de mercados realmente boyantes. Entre las economías donde el boom de la construcción brilla con más fuerza, encontramos sin duda a China en el puesto más alto del escalafón. Y lo demostraremos con los datos cuantitativos del artículo “Rushing on by road, rail and air” publicado en The Economist February 16 th 2008 no tiene parangón en la historia reciente. Lo primero que veremos al entrar en China es el nuevo terminal del aeropuerto de Pekín, que ya se ha convertido en el más grande del mundo. Diseñado emulando la sinuosa figura de un dragón, ha sido construido durante cuatro años con la participación de 50.000 trabajadores. Quizás tendríamos que remontarnos a la construcción de la gran pirámide de Keops para ver un despliegue similar en una sola obra. El terminal tiene una longitud de 3 kilómetros; siendo un 17 % más grande que todos los terminales combinados del gran aeropuerto de Heathrow. Pero el aeropuerto de Pekín es un ejemplo solamente; si dirigimos nuestra mirada a la red de carreteras nos llevaremos una sorpresa similar. Más aún porque hace tan solo quince años viajar entre las ciudades chinas era toda una odisea, eligiésemos el medio que eligiésemos. La red de carreteras que está construyendo China sólo puede compararse con la red interestatal de carreteras de los Estados Unidos. Al respecto, las previsiones de China son construir 70.000 kilómetros de vías rápidas hasta el año 2020, y ya han sido construidos 53.000 kilómetros. En el tráfico aéreo, y su infraestructura asociada también se manejan cifras escalofriantes, pues se ha pasado de 5 millones de pasajeros en 1985 a 185 millones en 2007. China ha construido ya 142 aeropuertos y prepara la construcción de otros 97 de aquí al 2020. Por último, mencionamos que en ferrocarril también está China a la cabeza; su línea Maglev (tren de levitación magnética) circula a una velocidad de 420 km por hora, y también está en proceso de expansión. En fin, como no va a aumentar China su productividad con tal despliegue de medios. Al respecto, recordamos que la red interestatal de Estados Unidos consiguió aumentar la productividad en un 31 % anual.

La inflación fuera de control en Oriente Medio

Este texto es un breve extracto del artículo "Rising Inflation Creates Unease in Middle East" publicado en "The New York Times February 25th 2008" (no literal) Venimos defendiendo que la inflación global es uno de los principales problemas a los que se enfrentan los fabricantes de cualquier producto; ya que sus insumos aumentan de precio y ello les obliga a subir los propios perdiendo competitividad. En este artículo damos un breve repaso a la situación en Oriente Medio; región geográfica de enorme importancia estratégica. Jordania: El combustible disfruta de interesantes subsidios en Jordania, pero al no ser país productor (mala suerte por el lugar donde está enclavado el país); ha forzado al gobierno a retirarlos de un plumazo. Los combustibles aumentaron un 76 % en una sola noche, y ello ha tenido un efecto dominó de consecuencias devastadoras. Los precios de los alimentos básicos como huevos y patatas se han doblado. Arabia Saudi: Vivir sobre una bolsa de petróleo ha propiciado que Arabia Saudí viva en un mundo diferente, con inflación prácticamente cero durante décadas. Pero eso ha cambiado de la noche a la mañana; y los precios están subiendo a un ritmo del 6,5 %, aunque estimaciones no oficiales (y probablemente reales) indican que la inflación es mucho más alta. Como consecuencia de ello, se ha iniciado una turbulenta reacción popular con manifestaciones y protestas populares. Los clérigos ya están avisando de la crisis en las mezquitas. Bahrain: Bahrain ya tiene inflación de doble dígitos, y los extranjeros (masa popular mayoritaria) han comenzado a manifestarse puesto que sus sueldos ya no les dan para mucho. Para colmo, a esta gente se le paga en dólares, algo que antes todos apreciaban pero ahora mismo nadie desea. Palestina: La dependencia casi total del exterior de Palestina para conseguir alimentos hace a Palestina altamente vulnerable a la subida de precios de los mismos. La corrupción, ineficacia y economía monopolista está haciendo que el impacto sea mayor, ya que los oficiales gubernamentales o intermediarios inflan los precios o toman directamente una parte del incremento. Otros países productores de petróleo: Las cosas parecen estar fuera de control en varios de los países productores de petróleo, ya que los gobiernos están inyectando los beneficios del petróleo para aumentar el gasto. En los Emiratos Árabes Unidos los salarios de los funcionarios se han incrementado un 70 % este mes; Omán los elevó un 43 %. Arabia Saudí también elevó los salarios e incrementó los subsidios a algunos alimentos. Bahrain ha puesto sobre la mesa un fondo de 100 millones de dólares para distribuir este año entre las personas más afectadas por la subida de precios. En general, se está aplicando la desafortunada receta de emplear dinero público para combatir la inflación, lo cual tiene como efecto empeorarla aún más. Siria: La producción de petróleo Siria se está acabando, y los precios se elevan rápidamente. Aunque ha comenzado a liberalizar su rígida economía socialista, el gobierno ha pospuesto planes pare eliminar los subsidios que mantienen precios artificialmente bajos para sus ciudadanos, ante el temor creciente de la aparición de una respuesta popular.

22 febrero 2008

La productividad se mejora donde uno menos lo espera

A la hora de plantear un negocio por internet debemos saber que los mercados a los que podemos dirigir nuestros servicios son muy diferentes de lo que podríamos pensar a primera vista. Por ejemplo, en unos pocos meses China superará a América en número de usuarios conectados a internet. Pese a su desbordante crecimiento China sigue siendo una economía pobre, por lo que se trata de un hito realmente destacable. En los tres últimos años China también ha sido el exportador más grande del mundo de tecnologías de la información y las comunicaciones. Respecto al número de teléfonos móviles, con 500 millones de terminales, ya tiene el mismo número que toda Europa. Las nuevas tecnologías están siendo abrazadas por las economías emergentes con una ansiedad que no imaginamos. Otro país que se desenvuelve frenéticamente en este campo es India, donde su regulador de telefonía informa que el crecimiento de teléfonos está aumentando a un ritmo de 8 millones mensuales. La vieja Europa no puede ni pensar en estas cifras al plantear un modelo de crecimiento empresarial. India produce ya más ingenieros que América y son muchas las tecnologías que su sociedad incorpora: Por ejemplo, India fabrica ya software tan especializado como el de los coches de carrera y tiene una de sus industrias farmacéuticas entre las cuatro más importantes del mundo. En otro orden de cosas, Tata, el fabricante de vehículos más grande del país ha conseguido ya fabricar un coche que puede vender a 2.500 dólares. Esto es el paradigma de la competitividad empresarial. Cuando planteemos un negocio por internet, o utilizando comunicaciones móviles; debemos pensar que nuestro mensaje puede llegar a los lugares más recónditos del mundo. Esto lo saben bien en África, donde personas que viven en chozas de barro usan teléfonos móviles para pagar facturas y controlar el precio del pescado y buscar los peces que mejor se pagan en el mercado. Cuando el intermediario llega a comprar el pescado de los pescadores senegaleses; estos le ofrecen el más cotizado, consiguiendo mejorar la productividad de una forma que en la mentalidad europea no sería soñada. Nota: Los datos cuantitativos han sido traducidos de “Of internet cafés and power cuts” publicado en “The Economist February 9tf 2008”.

Nuevas perspectivas para los biocombustibles…las algas

Solazyme es una compañía de biología de San Francisco que utiliza microorganismos marinos para crear combustibles renovables. El sistema que utilizan es una evolución del equipamiento utilizado para convertir biomasa en combustible pero usando algas, y el método puede llegar a ser más competitivo que el utilizado en los biocombustibles convencionales. El nuevo sistema utiliza algas deformadas con un sistema novedoso de crecimiento de las algas que permite el ahorro de combustible. Antes de cultivar las algas en estanques o en tubos de plásticos expuestos al sol, como intentan hacer otras compañías, Solazyme ha conseguido cultivar las algas en la oscuridad, dentro de contenedores de acero inoxidable. Los investigadores de la compañía alimentan las algas con azúcar, que las alga convierten en varios tipos de combustibles. El combustible puede posteriormente extraerse y procesarse posteriormente para hacer una variada gama de combustibles, incluyendo diesel, jet-fuel y otros combustibles. El procedimietno de Solazyme tiene como principal ventaja frente a otros métodos que utilizan microorganismos para convertir azúcares en combustibles. Los procedimientos más comunes usan microorganismos tales como levaduras para fermentar azúcares, formando etanol. Más información aquí.

Nuevas tecnologías en aplicaciones fotovoltaicas

La energía solar ha despertado con fuerza inusitada desde el año 2004, lo que no era más que una demanda ecologista más utópica que real se ha convertido de la noche a la mañana en uno de los sectores de actividad más boyantes de España. Iniciamos una sección expresamente dirigida a estudiar el fenómeno; y pretendemos que sea una sección diferente a la abundante información que todos los días se publica al respecto. Para ello, trataremos de buscar esas informaciones jugosas que no son tan conocidas; y sobre todo analizaremos cómo puede afectar la energía solar en la productividad industrial. A nuestro juicio, una de las ideas más interesantes es la producción de energía solar en los establecimientos fabriles, y sobre ello trataremos de hablar en esta sección. Comenzamos esta sección hablando de las tecnologías más interesantes que se están desarrollando en el campo solar. Los investigadores de la Universidad de Hardvard han desarrollado una célula solar cuyo espesor es una pequeña fracción del diámetro del cabello humano. Estas células, pueden ser útiles para proporcionar energía a minúsculos sensores o robots no conectados a la red eléctrica. Según los resultados de la investigación, el diseño básico de estas células solares será útil para la producción de energía a gran escala, haciendo disminuir los costes de la generación de energía a partir del sol. Cada una de estas células tiene varias capas concéntricas de silicio con diferentes propiedades electrónicas. Estas capas realizan las mismas funciones que las capas de semiconductore en las células solares convencionales, absorbiendo la luz y creando electricidad. Estas células son las más estrechas de las conseguidas hasta ahora en el mundo de las células solares finas.

El acero podría subir un 71 %

En los últimos años hemos visto cómo el acero subía de precio a niveles desconocidos; en gran medida por la demanda China. Pero podría subir mucho más. Según esta noticia, Rio Tinto Group, la segunda compañía minera más grande del mundo, demanda un incremento en los precios del 71 %. Los chinos, principales compradores del mundo, han batallado sin éxito para frenar las subidas de precios que hemos vivido en los últimos cinco años. De todas formas, esta noticia debe hacer reflexionar a todos los que utilicen acero de manera habitual que es necesario ir implementando serias medidas de ajuste de los costes de producción de los productos derivados del acero. No debe desdeñarse la alternativa de ir sustituyendo partes de acero en los equipos fabricados por otras de menor coste, principalmente las fabricadas con materiales plásticos.

21 febrero 2008

Biocombustibles…¿La panacea?

Uno de los mejores trabajos publicados recientemente sobre biocombustibles salió en el número de noviembre de la revista National Geographic (edición para España). Como siempre extraordinariamente documentado, el artículo viene a decir que los biocombustibles son una fuente de energía renovable interesante, pero desde luego quedan aún serios problemas que ir resolviendo. El mayor problema es que los incentivos gubernamentales han propiciado un desarrollo enorme de los biocombustibles sin tener en cuenta la necesidad de considerar con rigor los costes ambientales en su producción. Dos ejemplos nos dan una idea de lo que queremos decir: El etanol de maíz es el más conocido pues hay un gran auge en su producción en Estados Unidos. Sin embargo, los estudios del balance energético del etanol de maíz (la cantidad de energía fósil necesaria para producir bioetanol comparada con la energía que produce), indican que se trata de una apuesta perdedora, ya que su producción requiere más combustible fósil emisor de carbono del que sustituye. Entre otras cosas, el etanol de maíz se elabora a partir del grano de maíz, derrochando el resto de la planta. Brasil, un país pionero en biocombustibles produce etanol de caña (entre 5.700 y 7.600 litros de bioetanol). El bioetanol es un excelente carburante para los vehículos, porque el bioetanol puro tiene un octanaje en torno a 113 y se enciende mejor con una compresión mucho mayor que la gasolina, lo cual permite que los motores de alcohol desarrollen más potencia. Mientras que el balance energético del bioetanol de maíz ronda el cero, es decir, sin pérdidas ni ganancias, en Brasil se logran ocho unidades de etanol por cada unidad de combustible fósil. No obstante, el problema de la caña de azúcar es que al recogerse a mano en un lugar infestado de serpientes; los braceros queman las plantaciones antes de la recolección por lo que la producción de CO2 es sensiblemente superior a lo que pudiéramos pensar.
Como colofón a este artículo, quisiéramos resaltar el fenómeno que se está produciendo como consecuencia de la demanda de etanol en muchas partes del mundo. Los Estados Unidos planean reemplazar el 15 % del consumo de gasolina por combustibles basados en cultivos incluyendo el etanol. Según esta noticia, relacionada con otras similares que saltaron a los medios hace tiempo, esto está teniendo unas consecuencias no previstas: El precio de los alimentos y de los fertilizantes está incrementándose. El 33 % del maíz de los Estados Unidos se usará como combustible en la próxima década. El incremento de la demanda impulsó los precios un 4,9 % en el último año, el mayor incremento desde 1990, y se redujeron las reservas de maíz a niveles no vistos en los últimos 24 años. Al respecto, un nuevo estudio de la universidad de Princeton publicado este mes concluye que el uso de etanol procedente del maíz causa más daños ambientales que los combustibles fósiles.

La voracidad China por el arroz

Como no podía ser de otra forma, inauguramos una sección monográfica para el estudio de la competencia que China puede hacer sobre los productores de otros países; y es posible que sea una de las secciones más interesantes en un futuro próximo. Para empezar, nada mejor que una reseña sobre el que creíamos hasta hace bien poco era su producto estrella y casi único, el arroz. Según esta noticia de Bloomberg las compañías chinas han alquilado ya 1,2 millones de Hectáreas (se dice pronto) en Filipinas para cultivar arroz. Si bien el negocio que se ha generado alcanza los 5.000 millones de dólares los granjeros locales están en contra de estos acuerdos. El motivo de esta oposición es de lo más curioso; los filipinos trabajaron obligados la tierra durante 400 años para los propietarios españoles y estadounidenses y eso les dejó muy marcados; temen que tanta titularidad china de las tierras se vuelva en su contra.

Exportar alimentos a Japón

La exportación de alimentos a Japón es sin duda el sueño de todo productor. Su elevado poder adquisitivo y el tamaño del mercado lo hacen del todo apetecible. Pero todo aquel que pretenda exportar alimentos a Japón debe saber que en ese país se le da una gran importancia a la calidad y seguridad alimentaria. Todo esto viene al escándalo que ha surgido recientemente en el país, y que nos desvela “The Economist February 9th 2008 en su artículo “Food for though”. La cuestión es que alrededor de 700 japoneses han caído enfermos después de comer gyoza elaborado en China, y que aparentemente estaba contaminado con pesticidas. El gobierno chino ha reaccionado como no hace casi nunca y ha iniciado una investigación conjunta con el gobierno japonés. No era pare menso, Japón compró en China el último año comida por un valor nada despreciable de 8.000 millones de dólares. Pese a que la economía japonesa está de capa caída desde principios de los noventa, el montante económico de la comida que importa es espectacular. El incidente ha despertado el nacionalismo culinario, y la popularidad de la comida china se ha hundido espectacularmente. El motivo no es otro que la obsesión del pueblo japonés por la limpieza e higiene de los alimentos; que en esta ocasión ha quedado en entredicho.

Referencias internacionales sobre tendencias en el sector energético

Siguiendo el modelo de otras secciones, aquí iremos recogiendo enlaces especializados del mundo de la energía que nos permitan hacer todo tipo de estudios y análisis sobre los precios. Es muy interesante hacer este tipo de seguimientos si se analizan las perspectivas a medio plazo de un proyecto con fuertes implicaciones derivadas de los precios de la energía. El conocimiento de esta información es clave para dimensionar estrategias de eficiencia energética.
  • Energy Information Administration: Este enlace nos lleva al sitio web oficial de estadísticas sobre energía del Gobierno de Estados Unidos. Es una fuente de referencia muy interesante sobre previsiones y análisis de los precios de la energía.

20 febrero 2008

Disminuyen las reservas de uranio

The Market Oracle” es una estupenda herramienta de análisis temporal de la mayoría de las variables macroeconómicas. En este sitio web colaboran 120 analistas experimentados; y de sus análisis podemos extraer exhaustivas conclusiones. En esta primera referencia hacemos mención a lo que muchos piensan que es la alternativa más viable para paliar la crisis energética que tenemos en el horizonte. Pues bien, las gráficas demuestran que las reservas de uranio han caído fuertemente en los últimos tiempos; es posible que más de un país esté empezando a acaparar este recurso ante la más que próxima reaparición de la energía nuclear de fisión.

Competidores internacionales

En esta sección analizaremos cómo afectan los competidores internacionales a los productos locales. Esta cuestión es vital para cualquier productor puesto que la planificación del desarrollo de cualquier negocio puede verse severamente afectada por la evolución de nuestros competidores. Actividades de fabricación pueden ver de la noche a la mañana como sus productos no son competitivos porque los importadores han encontrado que es más ventajoso importar el producto terminado. Por ello, no se trata de conocer lo introducidos o no que estén nuestros competidores en nuestros mercados; sino que de lo que se trata de saber es “cuál es la capacidad de fabricación de un determinado producto” que aún no está introducido y pudiera serlo en el futuro.

19 febrero 2008

Ranking de las diez tecnologías emergentes del 2008

La revista Technology Review presenta todos los años el ranking de las diez tecnologías emergentes que pueden ser las más importantes en los próximos años. Esta lista es por lo tanto una fuente de ideas interesante para conocer hacia dónde debemos orientar nuestro negocio o actividad profesional. A continuación mostramos la lista de este año, en su idioma original, ya que algunos términos no son muy conocidos en castellano:
  1. Modeling Surprise
  2. Probabilistic Chips
  3. NanoRadio
  4. Wireless Power
  5. Atomic Magnetometers
  6. Offline Web Applications
  7. Graphene Transistors
  8. Connectomics
  9. Reality Mining
  10. Cellulotyc Enzymes
La verdad es que son tecnologías demasiado complejas para los no iniciados pero quién nos iba a decir hace veinte años que íbamos a ir por la calle con un teléfono en el bolsillo. Quizás hay dos en las que si podríamos hacer cosas o al menos tienen aplicaciones industriales interesantes: Wireless power y Offline Web Applications.

Vietnam, no sólo películas de guerra

Información económica de “Grappling with success” en “The Economist february 2nd 2008"
En este sitio web trataremos de ir demostrando la importancia que tiene el seguimiento exhaustivo de las economías emergentes. Su pujanza se debe en la mayoría de los casos a la producción de materias primas, pero en otros a la transformación de productos.
Iniciamos esta sección mirando hacia Vietnam, un país desconocido desde el punto de vista económico. La principal preocupación que actualmente existe en Vietnam es el incremento del coste de la vida que está asolando Asia, pero en pocos lugares los efectos de la inflación están siendo tan perniciosos como en Vietnam. Los últimos datos del gobierno desvelan una inflación interanual del 14,4 %, el valor más alto desde 1995, y que como en tantos otros países amenaza con dinamitar la competitividad. El crecimiento del país ha sido del 8,5 % en el último año, lo cual coloca a este país entre las economías más pujantes del mundo. En la pasada década el crecimiento de este país ha sido del 7,5 % anual, así que imaginémonos el cambio que ha dado la sociedad vietnamita. Las empresas de construcción deberían saber que hay actualmente una demanda que sólo puede denominarse “impresionante” de materiales y equipos de construcción de todo tipo. Buena alternativa a la crisis de la construcción la de fijarse en países como éste; y así aliviar un poco nuestra maltrecha balanza de pagos.

El petróleo roza los 98 dólares

Entre los factores que erosionan la productividad de las empresas el incremento en el precio del petróleo es sin ningún género de dudas el más importante. Hablaremos mucho en este blog del petróleo; y comenzamos hoy porque el precio del barril roza nuevamente los 98 dólares. Tras superar los 100 dólares a finales del 2007 el precio se había relajado por los temores a la disminución del consumo en USA. El precio comenzó su vertiginosa subida esta semana después de que Venezuela recortase las exportaciones a Exxon Mobil. Las tensiones entre Venezuela y USA parece que más que debilitar a Chaves lo están fortaleciendo. La escalada de tensiones entre ambos países puede hacer subir el petróleo hasta cotas desconocidas. Otro motivo de preocupación viene de Rusia tras la parada del suministro a las refinerías alemanas de LUKOIL por una disputa de precios. Parece claro que las economías emergentes tienen ahora la sartén por el mango en materia de suministros y control de los precios del crudo. Ver artículo completo en Reuters.

Inflación en China

Conocer la situación en China es vital para poder dimensionar adecuadamente un proyecto en cualquier punto del mundo. Lo primero que debemos preocuparnos a la hora de fabricar algo es si nuestro producto es o no competitivo con los productos chinos. Por todo ello, llevaremos un especial seguimiento a la evolución de la economía de China. La noticia de hoy, según Bloomberg es que la inflación en China ha subido a niveles no conocidos en los últimos once años. La tasa interanual se ha colocado ya al 7,1 %, debido al incremento del precio de los alimentos. Resulta destacable especialmente el crecimiento del precio de los alimentos que ha subido en un 18 %. Sin ánimo de desear nada malo para los chinos, lo cierto es que si suben sus precios pierde competitividad con el resto del mundo, para alivio de muchos productores locales. Las causas inmediatas de esta subida de la inflación son que el Banco Central probablemente tenga que subir tipos, tras seis subidas consecutivas durante 2007. Según el Fondo Monetario Internacional la economía China puede crecer este año un 10 %, habiendo por ello margen suficiente para seguir subiendo tipos, y no olvidemos que los tipos oficiales están ya al 7,47 %. Si la situación sigue así, China subiendo tipos mientras que USA los baja, podría producirse un enorme flujo de dinero hacia China desde el exterior, lo cual recalentaría aún más la economía. En conclusión, la situación está bastante delicada en China como consecuencia de la inflación.

Previsiones sobre la inflación

En esta reseña comentamos el artículo “Wait a year before you panic about inflation” publicado en The Telegraph del 18/02/08 Según Roger Bootle, uno de los principales economistas de la City, queda aún lo peor por venir. En los próximos meses veremos como se incrementan los costes de la energía eléctrica. También veremos que las presiones para reducir la inflación en las cadenas de producción se intensificarán. Por otra parte, aunque las perspectivas de inflación son preocupantes en el corto plazo, las cifras pueden quizás aliviarse en el medio plazo. Para ello debemos asumir que los costes del petróleo y las materias primas no continuarán subiendo; y entonces las previsiones a medio plazo son de una disminución en la inflación tal y como se muestra en la figura. Desde nuestro punto de vista el articulista asume algo que aún no está claro y es que los precios del petróleo bajarán.

18 febrero 2008

Estudios sectoriales

Para estudiar la viabilidad de un proyecto debemos en primer lugar analizar con detalle todo lo relativo al negocio que nos proponemos emprender. Entre otra información, es importante estudiar los estudios sectoriales que entidades o instituciones publican por actividades. A veces no son fáciles de encontrar, por lo que en esta sección trataremos de recopilar enlaces interesantes que aborden estudios sectoriales. La recopilación aborda sobre todo actividades relevantes en la industria.
  • Asimet: La Asociación de Industrias Metalúrgicas y Metalmecánicas A.C. (Chile) proporciona detallados estudios de la actividad metalmecánica. Es una referencia interesante para conocer la actividad en lationamérica. La información debe solicitarse a la asociación a través de su web. Puede descargarse gratuitamente la revista de la asociación.
  • Estudio sectorial de bienes de equipos: Detallado estudio sectorial del subsector de bienes de equipos del Ministerio de Industria.
  • Estudio sectorial del vino: Detallado análisis de estudios, informes y estadísticas del sector del vino contenido en en-red-org, portal especializado sobre internacionalización de las PYMES.
  • Libroblancoagricultura: Estudio sectorial sobre el subsector del olivar publicado en el libro blando de la Agricultura y el Desarrollo Rural.
  • Nuevas líneas de actividad económica: en el sector servicio en Andalucía. Estudio de los sectores económicos emergentes en Andalucía realizado por CEM. Básicamente es un estudio detallado de las actividades empresariales emergentes en la región.

Problemas con el déficit comercial

El déficit comercial español es sin ningún género de dudas el más desfavorable del mundo. Cierto es que ser el segundo país que mayor número de turistas recibe al año, tan desalentadoras cifras han sido amortiguadas por la entrada de divisas procedentes del turismo. Debido a que este problema pasará factura en la cuenta de resultados de las empresas; llevaremos en esta sección un estrecho seguimiento de nuestra balanza comercial; y la de una serie de países seleccionados que nos permitirán hacernos una idea de cómo va evolucionando la balanza comercial en un mundo globalizado. Hemos seleccionado dos tipos de países: Países con importante peso económico en occidente y países emergentes. Si nos fijamos en los datos de la tabla, y dado que la capacidad productiva de España no es desdeñable, podríamos extraer como conclusión que o nuestros productos son muy malos o no sabemos venderlos. Creemos que son dos las causas que han provocado esta situación: Por una parte en años de bonanza no nos hemos preocupado mucho de vender en el exterior; ya teníamos en España un mercado suficientemente atractivo; y no olvidemos que vender en el exterior es una complicación adicional. Por otra parte, tampoco nos hemos preocupado mucho de dar garantías respecto a la calidad de nuestros productos; y ello hace que sobre todo los productos tecnológicos sean poco apreciados por mercados exigentes como Estados Unidos o Europa. ¿Compraremos algo si las posibilidades de que falle son elevadas? Si lo que queremos son productos de calidad resulta vital mejorar las garantías que damos a los mercados de destino. De la tabla podríamos extraer entre otras las siguientes conclusiones:
  • Estados Unidos tiene el mayor déficit comercial del mundo, pero si lo comparamos con España realmente nosotros estamos en una posición mucho peor.
  • En Europa Alemania es el país con mayor capacidad de vender en el exterior tiene. Está claro que la credibilidad de los productos alemanes sigue siendo muy fuerte. Los resultados del resto de los países grandes son todos muy negativos: Reino Unido, Italia y Francia.
  • Economías emergentes: Son muchas las economías emergentes que como consecuencia del incremento en el precio de las materias primas están aumentando notablemente su superavit comercial. Destacamos sobre todo Indonesia, Argentina, Brasil, Chile y Venezuela.

15 febrero 2008

Estudios de viabilidad

Antes de ejecutar un nuevo proyecto, incluyendo el lanzamiento de un nuevo producto, es arriesgado no analizar exhaustivamente la viabilidad de la aventura que se pretende emprender. Muchos negocios están condenados al fracaso de antemano y hubiese sido fácil percatarse de que el esfuerzo a realizar iba a ser inútil. Cuestiones como el exceso de competencia, la incapacidad para competir en calidad con lo ya existente, la fidelización del cliente a negocios existentes, y muchos otros factores; deben considerarse de antemano. Si la viabilidad del negocio se estudia de forma rigurosa las posibilidades de éxito aumentan notablemente. Nuestra experiencia indica que el análisis previo de un proyecto es una de las inversiones más fructíferas que podemos realizar. En nuestro afán para mejorar la prioridad daremos también un papel destacable a la divulgación de ideas, estrategias y recursos destinados a estudiar la viabilidad de un negocio. El estudio de viabilidad debe ser una de las herramientas más interesantes para mejorar la productividad del proyecto por medio de la eliminación de los errores que pueden cometerse en el comienzo de la actividad.

14 febrero 2008

Buscadores de normas

Una de las formas idóneas para aumentar la productividad es conseguir vender más productos, y especialmente en mercados exigentes donde el valor añadido será mayor y la capacidad de compra será superior. Para introducir los productos en mercados como los centroeuropeos o norteamericanos resulta vital dar credibilidad a los productos o servicios ofertados; y para ello el camino es adaptarlos a normas voluntarias. Es más, cuanto más exigentes sean las normas con las que trabajamos más garantías tendremos del reconocimiento de nuestros productos. Hablaremos mucho de normas en este sitio web; pero para comenzar nada mejor que hacer una recopilación de sitios webs donde podemos conseguir normas. Ese es el propósito de esta sección.
  • Normas ASME: Si lo que pretendemos es hacer un diseño mecánico o mejorar un diseño ya existente una de las referencias más interesantes son las normas ASME. La “American Society of Mechanical Engineers” fue fundada en 1880 y sus códigos de diseño son muy valiosos. Destacamos entre los más interesantes la aplicación de sus códigos de diseño de equipos a presión y los códigos de rendimiento. Los “Performance Test Codes” son muy valiosos para estudiar sistemas térmicos. A nuestro juicio los códigos ASME son en muchos aspectos más interesantes que los europeos, quizás porque están implantados desde hace más tiempo.
  • Normas ASSE: “The American Society of Safety Engineers” elabora normas destinadas a la protección de las personas y el medio ambiente. Sus normas abarcan cuestiones diversas como la demolición de edificios, la elevación de materiales y personas, la construcción de túneles, etc.
  • Normas MIL: El ejército de Estados Unidos descubrió rápidamente que internet es un medio idóneo para facilitar información a sus diseminadas fuerzas. Por ello, hay valiosísima información técnica en la red desarrollada por los diferentes cuerpos del ejército de Estados Unidos. Iremos enseñando a trabajar con esta información; muy útil porque está bastante simplificada y además es de uso libre para cualquier persona. En primer lugar mostramos el buscador de normas MIL, algo obsoletas pero que recogen una información que no cabría en un edificio; y además, abarcando equipamiento técnico de todo tipo: Bombas, motores, etc. La adaptación a estas normas es interesante para conseguir contratos con proveedores del ejército, muy dispersos por el mundo y especialmente en áreas portuarias. En internet están disponibles los textos completos de las normas MIL de forma gratuita. Aquí podemos encontrar otro enlace interesante para buscar normas MIL.

13 febrero 2008

Composición de las basuras en España

A la hora de abordar el reciclaje de residuos es interesante conocer en primer lugar qué mercados son los más susceptibles de someterse a acciones de reciclaje. Es por ello conveniente conocer la composición de las basuras de España, información que se recoge en la gráfica. Como era previsible, la materia prima supone casi la mitad de los residuos producidos en España, con un 48,9 % de los residuos totales generados. Destaca en segundo lugar el papel, con un 18,5 %, lo cual supone una gran fuente de residuos susceptibles de ser reciclados. También el plástico, con un 7,6 % es un recurso importante en los residuos. Le siguen el vidrio (7,6 %), los metales férreos (2,5 %), etc. El volumen potencial del mercado nos lo dan también las gráficas, y podemos ver que el mercado potencial es enorme ya que actualmente sólo se recupera totalmente un 11,52 %. Se recuperan los materiales más valiosos y fáciles de procesar; pero aún son muchos los materiales no recuperados. Como vemos en la gráfica el 53,29 % se encuentran en vertederos controlados, y no se recuperan, por lo que la transformación de vertederos en plantas de reciclaje es el camino adecuado para gestionar estos residuos.

11 febrero 2008

Hard sell

Comentarios sobre el artículo "Hard sell" publicado en en “The Economist January 26th 2008 Hace unos días, cuando la filial americana de Hiundai, dijo que estaba preocupada por la economía y puede cancelar sus planes para anunciarse en la super Bowl, la industria del marketing tembló. El gasto en marketing es una de los primeros gastos que recortan las compañías cuando se enfrentan a recortes en las ventas. Una recesión en la industria del marketing parece inminente en Estados Unidos. Sin embargo, actualmente el presupuesto para anuncios puede comportarse de una forma más flexible que como lo ha hecho en el pasado. Esto es debido a que internet ha creado enormes posibilidades para el mercado del marketing. No hay acuerdo sobre las estimaciones del gasto en anuncios para el año 2008. UBS, predice un incremento en 5 %, mientras que Goldman Sachs, estima que habrá un recorte del 5 %. En lo que todos están de acuerdo es que el gasto en publicidad se incrementará más en las economías emergentes, que contribuirán con grandes sumas a la inversión global, especialmente China y Rusia. Lo más interesante de estas nuevas tendencias es que la publicidad durante las búsquedas en internet ha demostrado ser el medio más eficiente; por lo cual las inversiones en publicidad se sostendrán en internet incluso en periodos de desaceleración económica como el que nos encontramos. Es más, hay analistas que piensan que durante un periodo de recesión, serán muchas las empresas que cambien sus estrategias publicitarias y se dirijan a internet. Es por ello que la interactividad en internet supone un interesante mercado para hacer negocio incluso en tiempos de crisis.

Inversiones en banca privada tras el bajón inmobiliario

Según el estudio Tendencias y Estrategias de la banca privada en España II, elaborado por Accenture, el Instituto de Empresa y Morgan Stanley, la actividad de estas entidades especializadas crecerá este año un 10 % a pesar del pinchazo inmobiliario y de la tendencia bajista de la bolsa. Recientemente se ha generado un “boom” de nuevos clientes de banca privada. La búsqueda de activos que tengan una menor correlación con las alternativas de inversión tradicionales, como el capital riesgo o los fondos de inversión libre (hedge fund), que pueden representar entre un 2% y un 5% de la cartera de un inversor institucional irá en aumento, como se desprende del citado estudio. Entre otras tendencias, los clientes de banca privada han elevado su interés por productos que proporcionan una menor liquidez pero suelen comportarse mejor en términos de rentabilidad a medio plazo. Otra de las tendencias apunta hacia un mayor uso de derivados financieros, que permiten apostar a la baja sobre valores de renta variable, así como de estrategias de préstamo de valores, que también permiten al inversor ganar cuando la bolsa baja.

08 febrero 2008

Invertir en tiempos de crisis

En febrero de 2008 es aún prematuro hablar de crisis económica, pues no conocemos los efectos que sobre la economía global tendrá la “desaceleración” de la construcción. Sin embargo, un “desplome” del número de obras nuevas del 72 % como el que ha tenido lugar el último trimestre de 2007 nos hace presagiar que en pocos meses el producto interior bruto se verá seriamente afectado. Urge por ello prepararse para afrontar los tiempos difíciles, y sobre todo conocer cómo podemos invertir en una situación más desfavorable que la actual. Las grandes fortunas se han hecho muchas veces en tiempos de crisis, así que la cuestión es conocer realmente qué tendrá más demanda por una sociedad en recesión. Con ese objetivo intentaremos en esta sección introducir artículos o reseñas que nos ayuden a entender cuáles son los negocios que pueden verse favorecidos en una crisis económica global.

Crisis del sector de la construcción

El sector de la construcción está atravesando una seria crisis, la disminución de un 72 % en el número de viviendas nuevas iniciadas en el último trimestre de 2007 es realmente preocupante. Entendemos que la negación durante meses de este hecho, que en el fondo era fácilmente previsible, deja la economía española en una situación delicada. Los grandes magnates del ladrillo reconocen que atraviesan una situación delicadísima. Si bien en este blog no abordamos la construcción, si nos interesa el desvío de fondos que previsiblemente debe dirigirse desde ese sector a la industria. La industria es hoy por hoy el único sector “no maduro” que tiene capacidad de crecimiento suficiente como para absorber la caída en la producción que se está produciendo en la construcción. Recogeremos por tanto en el blog aquellas noticias que nos ayuden a comprender cómo debe realizarse ese traspaso de actividad. “Si los bancos se ponen duros se convertirán en las principales inmobiliarias del país”. Esta frase de Fernando Martín, presidente de una de las mayores inmobiliarias españolas nos da una idea de cómo está la situación; y nos demuestra claramente como una empresa por mucha facturación que tenga puede cometer errores que tendrá que pagar cuando lleguen las vacas flacas. Ahí está la clave, entre las principales prioridades de una empresa no debe estar el crecimiento, sino cómo afrontar las situaciones de “vacas flacas”. En época de crisis debemos fijarnos en cómo afrontaron tal situación los más inteligentes, y en ese sentido J. D. Rockefeller es el ejemplo a seguir. Rockefeller fundó la “Standard Oil” y la convirtió en un casi monopolio petrolífero a nivel mundial; y ello lo consiguió en el periodo de crisis más serio que el mundo ha vivido. A partir de 1929, cuando nadie tenía liquidez; este genio de las finanzas supo que había llegado el momento de comprar refinerías a bajo precio.

07 febrero 2008

Ya está aquí la factura electrónica

Esta noticia no podíamos dejarla pasar, ya que sin duda el ahorro en papel y correos (por no hablar de la mensajería privada que con profusión utilizan muchas empresas) ayuda a mejorar la productividad. Ya está operativa la factura electrónica en España, con todas las garantías dadas por el sistema de certificados digitales. Al respecto criticar que hay bastantes problemas de tipo técnico al implantar estos sistemas, sobre todo con las compatibilidades de las diferentes versiones de la plataforma JAVA. No obstante, instamos a adaptarnos a este nuevo sistema cuanto antes, ya que sin duda disminuye el tiempo empleado en la gestión de facturación. Toda la información sobre la factura digital puede encontrarse en la siguiente página del Ministerio de Hacienda.

Hoy tocaba revisión de tipos

Es buen momento para introducir esta sección en la que haremos un especial seguimiento a los comentarios de la prensa internacional en materia de tipos de interés. Al respecto, nos parece realmente importante estar bien informados sobre el devenir de los mercados financieros puesto que los costes de financiación de los proyectos de inversión van a socavar la productividad de la empresa. En efecto, el sobreendeudamiento es un problema contra el que hay que luchar; y son muchas las empresas que están sobreendeudadas. Trataremos de luchar en esta sección contra este problema. Para empezar, es conveniente centrar la situación en la que nos encontramos; unos tipos de interés oficiales del 4 % y un Euribor superando el 4,30 %. Trichet ha mantenido los tipos de interés en el 4 %, lo cual en el fondo es buena señal. En efecto, los tipos bajos son sinónimo de problemas en la economía; y si bajan los tipos en periodos de bonanza económica, el único efecto que se consigue es aumentar la inflación. Como se explica en el artículo que al respecto recoge Financial Times en su edición digital, El BCE no ha dado signos de bajar tipos en los próximos meses. A nuestro juicio, bajar los tipos en un momento en el que sufrimos una inflación superior al 4 % sería una medida suicida a la que solamente debería recurrirse en caso de que la situación económica empeore en los próximos meses.

Técnicas de mejora de la productividad industrial

El objetivo principal de este sitio web es la discusión práctica de técnicas de mejora de la productividad industrial, evitando en lo posible la utilización de demasiados tecnicismos. Trataremos de aportar información y referencias complementarias que ayuden a un pequeño o mediano empresario a valorar sus decisiones relativas a la mejora de la productividad. La respuesta clave es conocer si el esfuerzo que estamos realizando será el adecuado para la mejora prevista de la productividad. Al respecto diremos que muchas veces se hacen inversiones sin calcular con detalle cuáles serán los beneficios sobre la productividad y si realmente merece la pena hacer la inversión desde el punto de vista del coste/beneficio. De los factores que podríamos considerar claves para incorporar las nuevas tecnologías que nos ayuden mejorar la productividad hemos elegido los de la siguiente lista. Algunos ya merecen ser discutidos en una sección aparte, y otros serán expuestos aquí.
1. Creación del concepto de fabricación y marca. 2. Consideración de factores tecnológicos en nuevas inversiones. 3. Productividad de las máquinas. 4. Calidad en el producto. 5. Outsourcing o subcontratación. 6. Operadores cualificados. 7. Preparación del personal técnico. 8. Costes indirectos de la fabricación. 9. Automatización de procesos industriales. 10. Incorporación de software industrial 11. Innovación en la organización industrial. 12. Normas de calidad y seguridad en el producto o servicios. 13. Diseño intuitivo vs diseño de ingeniería. 14. Eficiencia energética. 15. Canales de comercialización.

Normas de calidad y seguridad en el producto o servicios

Estos últimos años se ha hablado mucho de normalización de la gestión de la calidad y la gestión medioambiental. A nuestro juicio ha sido desproporcionado el número de empresas que se han adaptado a estos sistemas, ya que en muchas ocasiones no tenían muy claro el objetivo final. Sin embargo, estas actuaciones no tienen en el fondo mucha importancia desde el punto de vista de la calidad del producto, que es lo que realmente tiene interés para la empresa. En efecto, un aspecto de la fabricación de productos, al que hasta ahora tampoco se ha prestado especial interés es el del cumplimiento de normas de calidad y seguridad en el producto. La normalización ha avanzado a enorme velocidad en los últimos veinte años, y el cumplimiento de las normas que afectan a los distintos productos, o a la calidad de los servicios, es un elemento clave especialmente para tener acceso a los mercados internacionales. La capacidad para dar garantías a un mercado lejano aumenta cuando se implantan sistemas para controlar la calidad de los productos fabricados y de los servicios prestados. En esta sección trataremos de aportar soluciones e ideas sobre calidad y seguridad en el producto.

06 febrero 2008

Reciclaje de basura tecnológica

El vertido de residuos sin reciclar es un terrible derroche, y por tanto uno de los factores que contribuyen a disminuir la productividad. Por ello, el reciclaje recibirá toda nuestra atención en el blog. Al respecto, queremos iniciar introduciendo el magnífico artículo que National Geographic incluye en el mes de febrero. Plomo, Bario, Cromo, Mercurio, Berilio, Cadmio y muchos otros agentes químicos peligrosos están presentes en cualquier tipo de dispositivo tecnológico de cuyos servicios disfrutamos en nuestras casas. Lo triste es que una vez finalizada su vida útil, lo más probable es que nuestro viejo ordenador acabe en un vertedero del tercer mundo, donde es recuperado por niños que buscan entre la basura; exponiéndose a graves consecuencias para su salud. La Unión Europea exige a los fabricantes que se responsabilicen de la eliminación segura de sus productos. Está ya estipulado que los fabricantes deben desarrollar infraestructuras para la recogida de basura electrónica y su reciclaje responsable. Consecuentemente, fieles a la filosofía de nuestro blog, creemos que se abre un segmento de mercado interesante: La inversión en recuperación de basura tecnológica.

Se disparan las previsiones de consumo energético

En la edición 2007 de “Perspectivas de la Energía en el Mundo” (WEO), de la Agencia Internacional de la Energía, se concluye que en el año 2030, la demanda mundial de energía superará en más del 50 % a la demanda actual y que las emisiones de dióxido de carbono aumentarán en un 57 % en el mismo periodo. Si bien países como la UE están disminuyendo el crecimiento del consumo energético, las economías emergentes aumentan su consumo a un ritmo frenético. El estudio en cuestión contiene también un análisis sobre el desarrollo de los grandes motores del consumo energético mundial, esto es, China e India. Según el escenario supuesto por la AIE, el consumo energético de estos dos países se duplicará desde el año 2005 al 2030 y, por ello, entre ambos supondrán el 45 % del aumento de la demanda. Las fuentes fósiles (petróleo, gas y carbón) continuarán siendo los principales componentes en el consumo energético del futuro. El consumo de carbón de China e India conducirá a un aumento de las emisiones de CO2 superior al de la demanda energética. Estas emisiones pasarán de 27.000 millones de toneladas en 2005 a 42.000 millones en 2030. Más información puede obtenerse en World Energy Outlook.

Preocupaciones globales por la inflación

Este texto es un breve extracto del artículo "A Delicate condition" publicado en "The Economist January 19th 2008" (no literal) Aunque algunos países están próximos a entrar en recesión, los precios se están acelerando. Es preocupante por ejemplo que la inflación en Estados Unidos haya pasado del 2,1 % en diciembre de 2006 al 4,1 % en diciembre de 2006. En el área euro la inflación está en el entorno del 3,1 %, y China tiene actualmente la mayor inflación de los últimos 11 años, nada menos que el 6,9 %. Según el índice de Goldman Sachs, la inflación global era del 4,8 % en noviembre, dos puntos por encima del año anterior. Los precios se han acelerado en un 80 % de los países analizados por Goldman. La historia nos enseña a ser pesimistas cuando se alcanzan estas cotas. De hecho, en los años 70, cuando se llegó a una inflación del 5 %, en la mayoría de los países los precios comenzaron a acelerarse y alcanzaron rápidamente cifras de dos dígitos. Por otra parte, el efecto deflacionario que China ha tenido en los precios globales en los últimos años podría estar llegando a su fin. De hecho, salarios en China han crecido un 19 % (datos de septiembre), el mayor crecimiento en los últimos cinco años. Pero más sorprendente aún es que la productividad China está creciendo a un ritmo muy rápido, al 20 % anual, según los datos de America´s Conference Board. Esto significa que pese al incremento de los salarios el precio unitario de los productos sigue disminuyendo. Es realmente difícil competir con una economía que se comporta de esta manera. En Europa, hasta ahora no hemos notado los efectos de la inflación con la suficiente intensidad, pues la fortaleza del euro ha amortiguado este fenómeno. En realidad estamos perdiendo competitividad a costa de mantener la inflación. En Estados Unidos, por el contrario, los costes de los productos importados (por ejemplo de China) si han visto elevar sus precios de manera notable, y ello se ha debido a la continua depreciación del dólar a lo largo de todo el año 2007.