29 agosto 2009

Interoperabilidad de la tecnología OPC UA

La integración de varios componentes de sistemas de automatización puede costar hasta diez veces el precio de los componentes, dependiendo la complejidad del sistema. Este hecho por si sólo puede destrozar los beneficios de un sistema integrado. Las últimas especificaciones de la tecnología OPC UA mantiene el potencial de reducir estos costes penalizadores. No obstante, es necesario que los suministradores adopten estas especificaciones. OPC DA (Data Access) ha tenido éxito moviendo datos más simples de dispositivos a dispositivos y en bases de datos integradas con sistemas empresariales. Pero las especificaciones están creciendo y necesitan salir fuera de la órbita de Microsoft´s component object model (COM) y operar en las nuevas tecnologías de internet. Así se desarrolló la OPC Unified Architecture (UA). Esta especificación permite incluso mayor interoperabilidad que las generaciones anteriores y ofrece mayor seguridad. Las aplicaciones de esta tecnología podemos verlas por ejemplo en la industria farmacéutica, que pretende aprovechar las ventajas de los sistemas de control complejos e interconectar instrumentos complejos tales como analizadores o espectrofotómetros. Esta estrategia es un gran beneficio para la industria farmacéutica ya que permite obtener visibilidad en el proceso. El problema es que los suministradores de estos instrumentos complejos cada uno utiliza sus propias interfaces y la interconexión de estos instrumentos puede ser muy costosa. Sin embargo hay muchas similaridades. Todos retornan a datos de uno, dos o tres dimensiones, con propiedades similares. Todos estos instrumentos envían cantidades de datos estructurados que la antigua tecnología OPC no tiene la capacidad para manejar con las restricciones de tiempo requeridas. Sin embargo, OPC UA puede hacerlo aunque añade complejidad a lo que antes era una especificación bastante sencilla.
Bibliografía: OPC UA Interoperability Proves Worth For Pharma. Automation World July 2009 Palabras clave: OPC UA technology
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