08 diciembre 2011

La industria del plástico reciclado puede dispararse en Estados Unidos


(Artículo actualizado) 


El reciclaje de plásticos es una tendencia relativamente novedosa, pero de gran interés porque la mayoría de los plásticos pueden recuperarse. Entre otros mencionamos el polietileno de alta densidad (HDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), tereftalato de polietileno (PET/PETE), polipropileno (PP), poliestireno (PS) y el cloruro de polivinilo (PVC).

Impacto del reciclado de plásticos

Pese a que el reciclado de plástico puede proporcionarnos un recurso valioso lo cierto es que la extensión del reciclaje en cada lugar depende de factores técnicos, económicos y logísticos. El plástico puede reciclarse como un recurso importante, pero aún queda mucho camino por recorrer. Por ejemplo en el Reino Unido, un país con buenos esquemas de reciclaje implantados, se estima se usan 5 millones de toneladas de plástico al año.
Un primer ejemplo del éxito del reciclaje de botellas de plástico en el Reino Unido podemos verlo en la siguiente gráfica.
RECOUP Household Plastics Packaging Collection Survey 2010
De los 5 millones de toneladas de plástico usados por año una asombrosa 2,4 millones de toneladas se utilizan para el embalaje. Según Waste Resource Action Programme (WRAP), 1,7 millones de toneladas vienen de los hogares, y el resto de compañías industriales y comerciales. Objetos como las botellas, botes, bandejas, films y bolsas de plástico son los tipos más comunes de residuos plásticos. El embalaje industrial y comercial se hace principalmente con film.

El reciclaje de plásticos en Estados Unidos

En Estados Unidos las cantidades de residuos plásticos son mucho mayores aún. En 2010 se generaron unas 31 toneladas de residuos plásticos, lo cual supone el 12,4 % de los residuos sólidos municipales, un dramático incremento desde los años sesenta donde representaban menos del 1 %.
En Estados Unidos se generaron casi 14 millones de toneladas de plástico como contenedores y embalajes, casi 11 millones de toneladas como mercancías duraderas, tales como electrodomésticos, y casi 7 millones de toneladas de mercancías no duraderas, como por ejemplo platos y copas.
Los plásticos recuperados para el reciclaje en Estados Unidos supusieron solamente el 8 % del total de residuos plásticos generados.
De acuerdo con American Chemistry Council, alrededor de 1800 negocios de USA manejan plásticos post-consumo.
Una de las iniciativas de reciclaje de plásticos en marcha en USA es Full Circle Recycling Initiative tiene como objetivo reciclar en Estados Unidos del 40 % de todas las bolsas de plástico en 2015, incluyendo al menos el 25 % del plástico reciclado post-consumidor.
La iniciativa viene del Progressive Bag affiliates del American Chemistry Council.
Las inversiones previstas en los procesos de fabricación necesarias para cumplir estos objetivos ascienden a 50 millones de dólares, y serán empresas individuales las encargadas de impulsar estas medidas.
Para conseguir la materia prima, se espera que los participantes en Chemistry Council colecten aproximadamente 470 millones de libras de plástico reciclado anualmente para la fabricación de nuevas bolsas.

El esfuerzo en reciclaje puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 463 millones de líbras, y ahorrar el gas natural que necesitan para calentarse 200.000 hogares, y evitar el derroche de 300 millones de libras de residuos cada año.

En Estados Unidos ya existe legislación que obliga a reciclar el plástico en California, y se esperan leyes similares en New York y Rhode Island que contribuirán a incrementar la cantidad de plástico reciclado. Progressive Bag Affiliates intensificará programas de reciclaje con supermercados y cadenas minoristas para aumentar el reciclaje de plástico. La iniciativa ha sido recibida cálidamente por Walgreen Co., la nonprofit Keep America Beautiful, y numerosas asociaciones de venta minorista.

Progressive Bag Affiliates enfoca su actividad en una gran variedad de tópicos dirigidos a encontrar soluciones a los problemas de la comunidad relacionados con el uso de bolsas de plástico.

Palabras clave:

Recycled plastic, high-density polyethylene (HDPE), low-density polyethylene (LDPE), polyethylene terephthalate (PET/PETE), polypropylene (PP), polystyrene (PS), polyvinyl chloride (PVC)
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