26 febrero 2008

La velocidad vertiginosa de las nuevas aplicaciones láser

Breve resumen del artículo “Ultrafast fibre lasers offer flexible solutions” publicado en la versión impresa de “Optics & laser europe February 2008”. La tecnología láser, ciencia ficción hace veinte años, ha revolucionado muchos procesos industriales mejorando la fiabilidad y la productividad de los procesos, por lo que como no podía ser de otra forma, inauguramos una sección dirigida a divulgar las aplicaciones prácticas más novedosas de esta tecnología. En esta ocasión, hablamos del laser de fibra ultra-rápido, una de las aplicaciones láser más prometedoras entre las muchas que se están investigando. Básicamente consiste en producir pulsos del orden de los picosegundos y los femtosegundos (unidad de tiempo que equivale a la milbillonésima parte de un segundo). El uso de esta tecnología está actualmente restringido al uso en laboratorios y aplicaciones de alta gama, y su salto a las aplicaciones industriales está a la espera de conseguir reducir sus costes. Esta tecnología explota numerosas ventajas físicas, por ejemplo, el procesado de materiales. El pulso es tan corto que puede disminuirse la disipación de calor en procesos como la ablación (elimnación de material de la superficie de un objeto por vaporización, procesos erosivos, etc). Aplicaciones emergentes como la microscopía no lineal y la generación de terahercios también pueden mejorarse. Los terahercios se utilizan para seguridad anti intrusos, inspección alimenticia o análisis médicos. En fin, estos pulsos ultra-rápidos tienen sin duda muchas aplicaciones.
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