22 febrero 2008

Nuevas perspectivas para los biocombustibles…las algas

Solazyme es una compañía de biología de San Francisco que utiliza microorganismos marinos para crear combustibles renovables. El sistema que utilizan es una evolución del equipamiento utilizado para convertir biomasa en combustible pero usando algas, y el método puede llegar a ser más competitivo que el utilizado en los biocombustibles convencionales. El nuevo sistema utiliza algas deformadas con un sistema novedoso de crecimiento de las algas que permite el ahorro de combustible. Antes de cultivar las algas en estanques o en tubos de plásticos expuestos al sol, como intentan hacer otras compañías, Solazyme ha conseguido cultivar las algas en la oscuridad, dentro de contenedores de acero inoxidable. Los investigadores de la compañía alimentan las algas con azúcar, que las alga convierten en varios tipos de combustibles. El combustible puede posteriormente extraerse y procesarse posteriormente para hacer una variada gama de combustibles, incluyendo diesel, jet-fuel y otros combustibles. El procedimietno de Solazyme tiene como principal ventaja frente a otros métodos que utilizan microorganismos para convertir azúcares en combustibles. Los procedimientos más comunes usan microorganismos tales como levaduras para fermentar azúcares, formando etanol. Más información aquí.
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