27 enero 2010

Nueva tecnología para recuperar energía del gas de los humos

Alcoa de Australia ha desarrollado un proceso para recuperar calor latente y sensible del gas de los humos (fluegas ó FG) producido por un calcinador de aluminio de Bayer, y usar el calor para evaporar el licor empleado por Bayer. En Australia, el calor recuperado pudo aplicarse a un proceso de desalinización de agua marina. La calcinación consume entre un 25 – 40 % de la entrada de energía total en refinería, y produce grandes cantidades de FG que son generalmente venteados a la atmósfera. .

Proceso de recuperación .

La energía se recupera de la FG por un enfriamiento progresivo. Solamente el calor sensible es recuperado del FG por enfriamiento progresivo. Sólo el calor sensible se recupera entre 165 ºC y el punto de rocío. Por debajo del punto de rocío, la energía recuperada es principalmente el calor latente del agua condensada. En el grado más alto, el calor latente es solamente un 10 % de la energía recuperable en la práctica, considerando que 50 ºC es el límite práctico de disipación térmica. El agua se recupera después de alcanzarse el punto de rocío. Ya que se invierte en considerable infraestructura de refino para colectar y almacenar agua fresca – un material esencial para el proceso Bayer – cualquier proceso que pueda reducir el uso de agua fresca tiene un valor significativo en la operación de refino. Los componentes básicos del proceso de recuperación de calor son: sofocar el gas de los humos para enfriar el FG a su punto de rocío y humedecer y descargar el polvo fugitivo en el FG; torres de contacto en contra-corriente para calentar el agua y enfriar el gas de los humos; ventilación inducida para superar las pérdidas de presión en el circuito FG; calentador indirecto de FG de escape para asegurar la tendencia a ascender y dispersarse; evaporador de película descendente, para intercambiar el calor entre el agua caliente en la camisa con la película de licor fluyendo en el interior de los tubos y evaporando el licor empleado; e intercambiador de calor indirecto, para condensar y recuperar condensado de alta calidad del licor evaporado. Para cada tonelada métrica de alúmina de grado de fusión producida, alrededor de 0,2 GJ de calor sensible se recupera de las temperaturas de salida de FG entre 85 y 165 ºC, y alrededor de 0,6 toneladas métricas de agua se recuperan de la salida del gas de los humos entre 57 y 82 ºC. Technology Delivery Group está tramitando la patente del nuevo proceso.
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