27 septiembre 2008

Aplicación de la espectrometría en la industria

Un espectrómetro es un instrumento óptico utilizado para medir las propiedades de la luz en una porción específica del espectro electromagnético. Su aplicación más típica es el análisis espectroscópico, utilizado para identificar materiales. Es por lo tanto un equipo con aplicaciones destacables en el control de la calidad de todo tipo de productos y materiales.
Pese a lo avanzado de esta tecnología, su invento se remonta ya a casi doscientos años, y hasta hace pocos años su utilización estaba confinada a laboratorios. Sin embargo, a comienzos de los 90 comenzó la revolución de la miniaturización. Las tecnologías relacionadas con la industria de las telecomunicaciones, tales como la fibra óptica, detectores de semiconductores eficientes, novedosas ópticas, así como computadores personales contribuyeron a la miniaturización de los sistemas de espectrometría. Hoy, gracias a su solidez y bajo coste, los espectrómetros basados en fibra óptica pueden utilizarse para miles de aplicaciones inimaginables en todos los campos de la ciencia y la técnica.

¿Puede ayudarte la espectrometría en tu industria?

Si fabricas cualquier producto o material y pretendes orientar tu negocio hacia el segmento de mercado de gama media-alta, la espectrometría puede ser una aliada útil. No es fácil hacer un resumen rápido que pueda orientar sobre las posibilidades que en la industria tiene esta tecnología, pero lo que si podemos decir es que en los últimos 16 años se han desarrollado un inimaginable número de aplicaciones destinadas a obtener datos en tiempo real mediante espectrómetros. Uno de los importantes factores en la historia de éxito del espectrómetro es que se trata de un equipo que ya se fabrica en serie, lo cual ha permitido una reducción sensible de los costes. Las ventajas para aplicaciones industriales son interesantes, ya que en la industria probablemente no necesitemos equipos demasiado sofisticados, y podremos ir a buscar espectrómetros de bajo coste. Hoy en día, varias compañías fabrican espectrómetros en miniatura y con series de producción cada vez más grandes. Otra gran ventaja de estos nuevos espectrómetros es que han salido del laboratorio, y pueden utilizarse para control de calidad en instalaciones de campo o en grandes plantas industriales. Gracias también al aumento de la resolución, la industria se ha movido rápido y esta tecnología se utiliza ya con mucha frecuencia en todo tipo de instalaciones industriales con el objetivo de controlar el color o la composición química de un producto terminado. La determinación de la composición química de los materiales, o el color, es de vital importancia en numerosos procesos industriales, y esto ahora puede hacerse de forma eficiente y en tiempo real con espectrómetros en miniatura. Podemos llegar incluso a integrar el espectrómetro en el propio proceso productivo, lo que nos permite obtener información en tiempo real de los productos fabricados. Hasta la llegada de esta tecnología, los caros espectrómetros de laboratorio era la única forma de controlar el color o la composición química de productos terminados. Hoy, pueden utilizarse varios módulos de espectrómetro que integrados en el proceso de fabricación obtienen los datos en tiempo real y almacenan en bases de datos todos los parámetros del proceso. La utilización de módulos individuales es otra de las grandes ventajas de esta tecnología, ya que hoy no es preciso comprar el equipo completo, sino únicamente los módulos que requiere nuestro proceso de producción. Los módulos disponen de todo lo que nuestro proceso requiere para ser controlado, y además lo hacen con la máxima precisión. Los grandes avances que se están consiguiendo están permitiendo el acceso de la tecnología cada vez a más aplicaciones, y alcanzar logros impensables hace tan solo un par de años. Y aquí desde luego tienen mucho que decir los continuos avances en la óptica y la detección, que nos permite acceder al control de propiedades de una forma cada vez más sofisticada. La última generación, por ejemplo, permite detectar radiaciones ultravioletas de vacío y profundas, la tecnología VUV.

Bibliografía: Miniaturization pushes spectrometers forward. Optics & laser Europe. September 2008

Palabras clave: Miniaturization revolution, fibre-optic-based spectrometer, deep and vacuum ultraviolet radiation (VUV)

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