17 enero 2009

Nuevo record de eficiencia en células solares

Científicos estadounidenses y europeos han anunciado independientemente nuevos records de eficiencia en células solares, contribuyendo al desarrollo de las nuevas células solares de bajo coste. Investigadores del Frauhofer Institute for Solar Energy Systems (Freiburg, Alemania) han informado de un 39,7 % de eficiencia con una célula solar de triple unión, superando su propio record de 37,8 % conseguido en julio de 2008. Simultáneamente, un grupo de investigación del National Renewable Energy Laboratory (NREL) anunció un nuevo record del mundo al conseguir una eficiencia del 40,8 % con un dispositivo fotovoltaico de triple unión metamórfico invertido. Ambas células se han diseñado usando óptica de concentrador. El record europeo implica la mejora de las estructuras de las células solares metamórficas. La estructura de la célula consiste en más de 30 capas, hechas principalmente de fosfuro de indio y galio (GaInP), arseniuro de indio y galio (GaInAs) y germanio (Ge) depositados en un sustrato de Ge. La cuadrícula de contactos en el lado frontal de la célula solar conduce la corriente a través de una red de delgados conductores que radian desde el medio de la célula al borde, donde un conductor de oro de 50 μm recoge la corriente. Como el diseño europeo, el trabajo del NREL se basa en una célula solar de triple unión metamórfica, pero con una nueva tecnología “twist on a twist”. El record anterior era de 40,7 %, y fue conseguido por Spectrolab (Sylmar, CA). Tan pequeña mejora hace difícil valorar cual es realmente la eficiencia mayor. Los investigadores del NREL defienden que su diseño tiene el potencial de alcanzar eficiencias que son significativamente más altas que los diseños basados en Ge. El record previo fue alcanzado madurando y perfeccionando diseños anteriores, pero el nuevo record es un resultado inicial de una tecnología, con bastante potencial de mejora. Bibliografía: Europe, U.S. set new efficiency records for triple-junction solar cells. LaserFocusWorld November 2008. Palabras clave: Triple-junction solar cell, inverted metamorphic triple-junction photovoltaic (PV) device, concentrator optic
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