05 agosto 2008

Las últimas tecnologías de digestión anaerobia avanzada

En los procesos de tratamiento de fangos, la digestión anaerobia es el proceso de estabilización preferido en la mayoría de los países, sin embargo, hay una fuerte presión para desarrollar métodos de procesado de lodos más modernos.: lodos espesados, lodos espesados con polímeros, etc. También hay presiones legislativas para reducir más los niveles de patógenos. Por otra parte, el coste de tratamiento de aguas residuales está aumentando y ello está estimulando la búsqueda de soluciones más efectivos en costes. Por otra parte, es interesante mencionar que están surgiendo nuevos mercados como la producción de energías renovables donde los biosólidos pueden ser una fuente de ingresos para las plantas de tratamiento de aguas residuales.
Si valoramos las instalaciones existentes, es importante mencionar que muchas no tienen configuraciones del reactor óptimas o la tecnología de proceso es inadecuada (por ejemplo mezcladores poco eficientes). Durante muchos años, la digestión anaerobia de lodos procedentes de aguas residuales se ha llevado a cabo en tres fases de digestión: Hidrólisis, acidificación y metanogénesis. Las últimas tecnologías de digestión avanzada buscan separar las fases y optimizarlas separadamente. Un avance posterior es el desarrollado en el Reino Unido por United Utilities, que desarrollando su propio proceso busca optimizar la hidrólisis usando un reactor plug flow. El proceso resultante es el denominado Enzymic Hydrolysis, con una primera planta comercial instalada en Bromborough. A partir de 2002, nuevas plantas avanzadas se han ido construyendo en el Reino Unido, incluyendo procesos avanzados talescomo Enzymic Hydrolysis, Thermal Hydrolysis y pre-tratamiento del gas ácido antes de la digestión mesofílica. Estos nuevos procesos multietapas ayudarán tratar los lodos con mayor eficiencia y también abren las puertas a la producción de energías renovables.

Bibliografía: Water & Wastewater International. June 2005.

Palabras clave: Polymer thickened sludges, methanogenesis, plug flow reactor, esophilic digestionm

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