23 julio 2008

Llegó el momento: Las grandes tuberías pueden fabricarse en plástico

En los últimos años el plástico ha ido sustituyendo a los metales y al hormigón en la fabricación de tuberías, con el consiguiente ahorro conseguido con el cambio. Pero no queda ahí la cosa, los plásticos reforzados pueden ir más allá. En la planta hidroeléctrica de Schwarzach, en el este del Tirol, Austria, se han instalado 4 km de una tubería de presión en plástico reforzado. El material utilizado ha sido plástico reforzado de vidrio moldeado centrífugamente, DN 1600, PN 10-PN 16. Esta central, con salida de turbina de 9,9 Mw, tiene una capacidad de trabajo de 59 Gw al año. El fabricante de estas tuberías es Hobas Pipes Austria, que ya ha fabricado 181 tuberías de presión para pequeñas centrales hidroeléctricas. Austria es un país propicio para las centrales hidroeléctricas, y el gobierno ha marcado un objetivo de producción de energías renovables del 78 %, lo cual nos da una idea de las posibilidades para este tipo de tuberías.

La sustitución de tuberías de hormigón por tuberías de plástico es sin duda una ventaja competitiva importante a la hora de ejecutar obras. Además del coste en si mismo, son varias las ventajas al utilizar este material. Entre las más destacables encontramos que se abarata el coste de instalación, ya que no es necesario utilizar grúas autopropulsada para manipular estas tuberías.
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