25 octubre 2009

Sobre cómo en Alemania hacen eficientes sus viejos edificios

Si el negocio de la eficiencia energética no crece más rápido, es por la dificultad de explicar estos nuevos conceptos. Hablamos nuevamente de eficiencia energética, y esta vez nos centramos en las acciones que puede hacerse en los nuevos edificios. La última tendencia de los arquitectos alemanes es competir por diseñar las casas más eficientes energéticamente. Las viviendas pasivas alemanas tienen tan poca necesidad de sistemas de calentamiento convencional, que en el gélido invierno centroeuropeo sólo requieren tres litros de gasoil por m2 cada año. Pero lo más interesante de estos proyectos es que no solamente se pueden aplicar a edificios nuevos, sino también es bien viable la remoción de las casas existentes.
Veamos que están haciendo los alemanes y si podemos aprender algo:
A primera vista, la fila de casas en la vecindad de Gartenstadt de Mannheim parecen espectaculares. Los edificios a lo largo de Freyastrasse en la ciudad son construcciones clásicas de dos plantas, arquitectura de pre-guerra, construidas al principio de los años treinta. El complejo ha sido renovado – pero los cambios son técnicos y no estéticos. Los edificios son ahora una maravilla en eficiencia energética – son casas de tres litros. El calentamiento de los apartamentos requiere no más que el equivalente a tres litros anuales de gas-oil por metro cuadrado. Es un grado asombroso de eficiencia energética para un edificio histórico. Incluso las casas nuevas pueden consumir el doble de energía según la legislación alemana. El trabajo de Mannheim es un proyecto piloto. La compañía de construcción GBG deseaba mostrar lo que había conseguido a través de la renovación de las edificaciones históricas. Los científicos en la Universidad de Stuttgart proporcionaron también su experiencia. Según la ley alemana, se requiere que los edificios tengan un mínimo de 12 cm de aislamiento en sus fachadas, pero para este complejo, GBG usó 20 cm. El aislamiento de los techos es cuatro veces el espesor de los requerimientos legales. Las ventanas también están más rigurosamente aisladas de lo que se regula para edificaciones. Cuando se acabó la construcción básica, la eficiencia energética del edificio se ensayó por medio del denominado “ensayo de puerta de soplador”. Ello implica la reducción artificial de la presión de aire en el interior de la casa relativo a la presión de aire en el exterior y luego se ensaya la rapidez con la que el aire entra en el edificio. El ensayo muestra el grado la permeabilidad de las paredes del edificio se ha reducido. Las necesidades energéticas del edificio se reducen en un asombroso 90 %, pues un edificio antiguo consume entre 20 y 25 litros de gasoil por m2, aunque consumos de niveles de 30 litros o más no son inusuales.
Habitaciones para innovación
Recortar el uso de combustible a 3 litros puede sonar asombroso, pero todavía hay habitaciones donde puede conseguirse una mayor eficiencia energética. La compañía de construcción Viebrock en el estado alemán de baja Sajonia, por ejemplo, está ahora construyendo casas que consumen sólo dos litros de gas oil de calentamiento por m2. Pero aún hay más, pues las denominadas casas pasivas consumen menos de 1,5 litros de gas oil de calefacción por m2. El término casas pasivas deriva del hecho de que las casas apenas requieren ningún calentamiento activo. El calor liberado por pequeños aparatos domésticos y el calor corporal es suficiente para calentar estas casas. La ventilación automática – con un sistema de retención de calor integrado, por supuesto – asegura que las habitaciones no estén demasiado viciadas.
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