07 diciembre 2008

Sistemas de generación de energía de alta eficiencia

La industria de producción de energía se enfrenta a una crisis severa ante las dificultades de las redes de distribución locales de satisfacer la demanda creciente de energía. Entre las soluciones que pueden aliviar esta demanda creciente podemos mencionar que el uso de los sistemas de generación de energía. De manera particular nos centraremos en los equipos Caterpillar, diesel o gas, que pueden producir potencia en un rango que va desde 2,8 a 100 Mw. Entre los modelos fabricados por la marca, podemos mencionar el 16CM43, con los motores recíprocos de 16 cilindros más eficientes de su clase. Su capacidad de generar energía es de hasta 14,4 Mw, y sus características de diseño avanzadas hacen que su vida útil sea larga, mantenimiento simplificado, alta eficiencia y bajas emisiones. Estos equipos se utilizan sobre todo en países sometidos a crisis energéticas severas, en cuyo caso las redes de distribución locales no son capaces de soportar la creciente demanda comercial. La vida de estos equipos es elevada y los costes de mantenimiento pequeños, y los motivos son que se trata de subsistemas integrados que reducen las superficies de sellado y se diseñan con un par grande que opera a bajas velocidades de motor. Sus aplicaciones en plantas de extracción de minerales En los últimos años estos generadores se han utilizado con frecuencia en operaciones de extracción de minerales en Sudamérica, donde ha aumentado la demanda de materias primas, especialmente cobre. Estas plantas de gran capacidad están diseñadas para operar continuamente bajo una carga constante, y con todos los motores funcionando a su potencia de salida nominal. También pueden operar con potencias de salida más reducidas apagando uno o más motores. En caso de pérdida de carga completa, estas plantas se diseñan para reducir la potencia de salida automáticamente y continuar suministrando energía para su funcionamiento interno sin interrupción. Estos generadores utilizan un equipo auxiliar que incluye generadores eléctricos de acoplamiento, radiadores para enfriamiento del motor, filtros de aire, silenciadores y control del sistema. Producción de energía eléctrica y calor La energía eléctrica producida por una planta de estas características puede consumirse “in situ”, y también puede ser inyectada a la red si ello es posible en su ubicación. Pero también se obtiene otra aplicación importante, y es la recuperación del calor excedente del proceso y su utilización para cubrir las necesidades térmicas de procesos industriales. Para ello se recupera el calor de la unidad calentando aceite térmico, que se hace circular peor el proceso y posteriormente se obtiene el calor mediante intercambiadores de calor de tubos y carcasas. Palabras clave: reciprocating engine generator
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