30 mayo 2008

Lo último en tecnología solar: El nuevo concentrador de IBM

La investigación en energía solar no cesa, y casi todas las grandes empresas se han dado cuenta ya de que estamos ante una nueva revolución energética que exige denodados esfuerzos. IBM, el gigante de la informática de los 80 desembarca con fueza en el mundo de la energía solar con un nuevo sistema que defiende como revolucionario. Fiel a los semiconductores que tanto éxito le dieron, ha trabajado en el diseño de un nuevo concentrador solar efectivo con el que pretende extraer más jugo del sol y reducir signigicativamente el coste de esta energía. La idea es sencilla, el concentrador hace con el solo lo mismo que un niño cuando juega a hacer agujeros en una hoja de papel con una lupa. Según los investigadores de IBM con este nuevo sistema de concentración se consigue multiplicar por cinco el rendimiento conseguido con una célula solar convencional. El motivo de este abaratamiento es que se usa una célula fotovoltaica pequeña, que es lo que realmente vale caro, junto con una gran lente que enfoca la luz del sol a la célula. IBM defiende que ha resuelto el principal problema de los concentradores, cómo mantener la célula lo suficientemente fría como para que no sea destruida por el calor del haz magnificado por la lente. La tecnología de IBM usa agua para enfriar y una superficie de un metal líquido especial que aleja el calor de las células fotovoltaicas. Este sistema se basa en la experiencia de IBM en refrigerar chips de ordenadores. IBM no fabricará estas células directamente, sino que licenciará su tecnología – y potencialmente algunas de sus lentes – a compañías de fabricación de equipos solares.
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Palabra clave: Concentrator photovoltaic cell
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