25 mayo 2008

XML como interface de factorías inteligentes

Una factoría inteligente de última generación es sin duda la fórmula idónea para aumentar la productividad. Hoy en día no es una estrategia demasiado cara, especialmente si la maquinaria disponible es relativamente moderna. Básicamente lo que se pretende en una factoría inteligente es obtener información en tiempo real, y hacer que las máquinas operen según las necesidades del proceso. Por último, toda esta información servirá para optimizar otros procesos como almacenes, administración, clientes, compras, etc. Hay que dedicar tiempo a aprender qué son las factorías inteligentes y como crearlas, y a conocer también todas las posibilidades que tenemos, y sobre todo tener capacidad para saber lo que queremos y no dejar todo en mano de nuestros proveedores. En una factoría inteligente, una de las cuestiones más importantes es disponer de un sistema que haga que software de distintos fabricantes y funciones interactúen entre sí. De nada sirve implementar un sistema de visión inteligente si a la información obtenida no podemos sacarle todo el partido posible. Todo ello es posible, y desde luego más asequible de lo que uno pudiera pensar; puesto que en el fondo veremos que casi todos los sistemas a implementar son bastante sencillos. El software que presentamos en este artículo nos ayudará en esta tarea, y veremos que se pueden hacer muchas cosas en el desarrollo de factorías inteligentes sin depender de tecnologías costosas. El interface XML en software libre permite a los usuarios to pick lo mejor de breed hardware y software incluyendo PLC, PAC, PLM, software de simulación y modelización para hacer una realidad diseños virtuales y simulación de la producción. El standard XML de la organización PLCopen (http://www.control-xml.com/) es un software libre utilizado para intercambio de datos de programas de control de procesos industriales, software de gestión del ciclo de la vida de productos (PLM), simulación de procesos y máquinas, CAD, software de documentación, y otros sistemas. Herramientas como PLS y el software de simulación y modelización permiten diseños virtuales de máquinas, líneas de producción y procesos que evitan errores costosos y ahorran tiempo. Los esquemas y documentación de PLCopen XML están disponibles gratis. En este enlace, de gran utilidad, podemos descargar un documento de 156 páginas explicando el PLCopen XMLSchema, un documento de 58 páginas sobre el standard CEI 61131-3 y otros archivos. El standard PLCopen XML está ganando aceptación entre los desarrolladores independientes de hardware y software industrial, entre otros 3-5, KW-Software, y KirchnerSoft. Este standard proporciona posibilidades de control en software libre que no estaban disponibles hasta ahora, y ello daba menos opciones a los diseñadores de factorías virtuales. El motivo es el de siempre, estábamos en manos de un fabricante de software que acababa controlándonos, y lo que es peor, el cambio a otros proveedores resultaba una tarea realmente difícil. Con este standard disponemos de un campo de juego a bajo coste que nos permite innovar. La utilización de esta estándar permite a los fabricantes reducir costes de ingeniería, y tener una herramienta que permita optimizar sus operaciones de fabricación (control de movimiento, seguridad, etc. con modelos de simulación exactos y en tiempo real. Palabras clave: Product Life Cycle Management, virtual plant, virtual factory, simulation models
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