23 junio 2008

Herramientas de software para diseños de “política sostenible”

En el actual contexto, la disminución de los recursos naturales, el cambio climático y la contaminación, están provocando que las compañías de fabricación deban adoptar políticas medioambientales cada vez más estrictas. En ese sentido, queremos mencionar, que la aplicación de técnicas de ingeniería exigenes en la etapa de diseño tiene un efecto beneficioso en el medio ambiente, y no resultan gravosas si consideramos los beneficios que tendrán para la factoría durante su vida útil. Las agresiones al medio ambiente se producen fundamentalmente como consecuencia de la ineficiencia de los procesos, por lo cual la mejora de los mismos generalmente va relacionada con la disminución de la contaminación. Debido a la complejidad para el estudio de los efectos de los proyectos industriales en el medio ambiente, se han desarrollado varios paquetes de software tales como el diseño asistido por ordenador (CAD) o análisis por elementos finitos (FEA). Este software se utiliza para optimizar los productos hasta sus límites, y por lo tanto conseguir un ahorro significativo en materiales. El primer software que se desarrolló para reemplazar la polución fue la valoración del ciclo de la vida (Life-cycle assesment o LCA). Estos programas pretenden valorar como pueden mejorarse las operaciones individuales para disminuir la polución. Los beneficios completos de un LCA proceden de su aplicación rigurosa descomponiendo los costes del producto, y sus resultados se observarán una vez el producto haya sido diseñado, fabricado, y usado por los consumidores. En la universidad de Cambridge se ha desarrollado un software de interés para este tipo de proyectos. Es un paquete denominado CES Eco Selector, que combina poderosas herramientas de selección con datos que pueden utilizarse en análisis de ecodiseño. Este paquete informático permite analizar el impacto medioambiental de un proyecto por unidad de función. En en análisis se aborda la energía y también las emisiones provocadas por la planta objeto de proyecto. Se trata de una herramienta muy útil en la reducción de los efectos de las emisiones de CO2. Otra herramienta interesante para este tipo de proyectos es el paquete Granta MI, que está enfocado a gestionar las propiedades de los materiales dentro de las organizaciones. Pueden compararse entre si distintos materiales (plásticos, metales, cerámicos, etc.) y buscar los diseños más sostenibles.
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