17 junio 2009

Enfriadoras de agua para refrigerar centros de datos



En varias ocasiones hemos hablado del derroche energético en los centros de datos y las tendencias actuales para reducir el consumo energético (ver "Ahorro energético en los centros de datos"). Con la eficiencia energética como un aspecto clave de los centros de datos, muchas compañías están trabajando en formas innovadoras para enfriar sus centros de datos. Una sistemática que viene desarrollándose es la búsqueda de nuevas herramientas para rastrear y gestionar el consumo energético de sus instalaciones que les ayude a reducir las emisiones de carbono y sus costes. Por ejemplo, la compañía GlaxoSmithKline (GSK), ubicada en Brentford, Reino Unido, ha instalado una enfriadora de agua que circula por la habitación para enfriar el centro de datos. Se trata de una forma alternativa de al enfriamiento de aire convencional con la que la compañía espera ahorrar 1.339.999 kW/hr de electricidad al año, lo bastante para ahorrar el equivalente al consumo de 75 viviendas o a eliminar 256 vehículos de la carretera. La compañía también espera ahorrar aproximadamente 162.000 dólares anualmente en costes de electricidad. Con la enfriadora de agua el aire frío se reemplaza por agua fría. El agua es bombeada a la enfriadora y se hace pasar por una serie de intercambiadores de calor. La compañía informa que durante el proceso la temperatura del agua se eleva de 4 ºC a 9 ºC. El sistema ha estado en operación desde Octubre de 2008 y con una sola enfriadora de agua se consigue el mismo efecto que con tres enfriadores de aire. Aplicar esta sencilla tecnología en todos los centros de datos de los Estados Unidos podría suponer el ahorro de 162 millones de dólares y una reducción en las emisiones de dióxido de carbono de aproximadamente un millón de toneladas.

Bibliografía: Tech Innovations Cool Data Centers. June 9, 2009. Environmental Leader.
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